Un barco de investigación británico se cruza con el iceberg más grande del mundo

el iceberg A23a desde el barco de investigación
En esta fotografía proporcionada por el British Antarctic Survey, se ve una vista del iceberg A23a desde el RRS Sir David Attenborough, Antártida, el viernes 1 de diciembre de 2023. Crédito:T.Gossman, M.Gascoyne, C.Grey/British Antarctic Survey

El iceberg A23a quedó a la deriva en aguas antárticas a finales de noviembre

Un barco de investigación polar británico se cruzó con el iceberg más grande del mundo, un "afortunado" encuentro que permitió a los científicos recolectar muestras de agua de mar alrededor del colosal iceberg a medida que sale de las aguas antárticas, dijo el lunes el British Antarctic Survey.

El RRS Sir David Attenborough, que se dirige a la Antártida para su primera misión científica, pasó el viernes por el mega iceberg conocido como A23a cerca de la punta de la Península Antártica.

El iceberg, equivalente a tres veces el tamaño de la ciudad de Nueva York y más del doble del tamaño del Gran Londres, había estado encallado durante más de tres décadas en el Mar de Weddell después que en 1986 se separó de la plataforma de hielo Filchner de la Antártida.

Comenzó a derivar en los últimos meses y ahora se ha desplazado hacia el Océano Austral, ayudado por el viento y las corrientes oceánicas. Los científicos dicen que ahora es probable que sea arrastrado hacia el "callejón de los icebergs", una ruta común para que los icebergs floten hacia la isla subantártica de Georgia del Sur.

"Es increíblemente afortunado que la ruta del iceberg para salir del mar de Weddell se cruzara directamente con nuestro camino planeado y que tuviéramos el equipo adecuado a bordo para aprovechar esta oportunidad", dijo Andrew Meijers, científico jefe a bordo del barco de investigación.

"Somos afortunados de que navegar por el A23a no haya tenido un impacto en los ajustados tiempos de nuestra misión científica, y es sorprendente ver este enorme iceberg en persona: se extiende hasta donde alcanza la vista", añadió.

Laura Taylor, una científica que trabaja en el barco, dijo que el equipo tomó muestras de las aguas superficiales del océano alrededor de la ruta del iceberg para ayudar a determinar qué vida podría formarse a su alrededor y cómo el iceberg y otros similares impactan el carbono en el océano. "Sabemos que estos icebergs gigantes pueden proporcionar nutrientes a las aguas por las que pasan, creando prósperos ecosistemas en áreas que de otro modo serían menos productivas. Lo que no sabemos es qué diferencia pueden hacer en ese proceso determinados icebergs, su escala y sus orígenes", dijo.

el iceberg A23a desde el barco de investigación

Imagen: En esta fotografía proporcionada por el Servicio Antártico Británico, el RRS Sir David Attenborough frente al iceberg A23a en la Antártida, el viernes 1 de diciembre de 2023. Crédito:T.Gossman, M.Gascoyne, C.Grey/British Antarctic Survey

El RRS Sir David Attenborough, que lleva el nombre del naturalista británico, se encuentra en un viaje científico de 10 días que forma parte de un proyecto de 9 millones de libras (11,3 millones de dólares) para investigar cómo los ecosistemas antárticos y el hielo marino impulsan los ciclos oceánicos globales de carbono y nutrientes.

El British Antártida Survey dijo que sus hallazgos ayudarán a mejorar la comprensión de cómo el cambio climático está afectando al Océano Austral y a los organismos que viven allí.

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