El océano puede estar almacenando más carbono de lo estimado en estudios anteriores

nieve marina
Una ráfaga de nieve marina cae al fondo marino frente al Golfo de México. PROGRAMA NOAA OKEANOS EXPLORER, Expedición Golfo de México 2012

Miden los flujos de materia orgánica en los océanos del mundo

La capacidad del océano para almacenar dióxido de carbono atmosférico es aproximadamente un 20% mayor que las estimaciones contenidas en el último informe del IPCC. Estas son las conclusiones de un estudio dirigido por un equipo internacional en el que participa un biólogo del CNRS. Los científicos estudiaron el papel que desempeña el plancton en el transporte natural de carbono desde las aguas superficiales hasta el fondo marino.

El plancton devora dióxido de carbono y, a medida que crece, lo convierte en tejido orgánico mediante la fotosíntesis. Cuando mueren, parte del plancton se transforma en partículas conocidas como 'nieve marina'.

Al ser más densas que el agua de mar, estas partículas se hunden hasta el fondo marino, almacenando carbono allí y proporcionando nutrientes esenciales para una amplia gama de organismos de aguas profundas, desde pequeñas bacterias hasta peces de aguas profundas.

Al analizar un banco de datos recopilados en todo el mundo por buques oceanográficos desde la década de 1970, el equipo de siete científicos pudo mapear digitalmente los flujos de materia orgánica en los océanos del mundo.

flujo de carbono orgánico

Imagen: Distribución global del flujo de carbono orgánico desde la capa superficial del océano abierto. Crédito: Wang et al., 2023, Nature.

La nueva estimación resultante de la capacidad de almacenamiento de carbono es de 15 gigatoneladas métricas por año, un aumento de alrededor del 20% en comparación con estudios anteriores (11 gigatoneladas métricas por año) publicados por el IPCC en su informe de 2021.

Esta reevaluación de la capacidad de almacenamiento del océano representa un avance significativo en nuestra comprensión de los intercambios de carbono entre la atmósfera y el océano a nivel global.

Si bien el equipo destaca que este proceso de absorción se produce a lo largo de decenas de miles de años y, por tanto, no es suficiente para compensar el aumento exponencial de las emisiones de CO2 provocado por la actividad industrial global desde 1750, el estudio destaca no obstante la importancia del ecosistema oceánico como actor importante en la regulación a largo plazo del clima global.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature: Biological carbon pump estimate based on multidecadal hydrographic data

Etiquetas: AlmacenamientoCarbonoOcéano

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