updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

La caída de aves del cielo y masivas mortandades de peces no anuncian el fin del mundo

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bandada de mirlos negros

Estos hechos no son inusuales, lo único inusual es que fuimos testigos de ello

Cada año se producen en la naturaleza muertes masivas de animales y están documentadas desde hace mucho tiempo

mirlos de alas rojas en las calles de BeebeComo ya habrás leído, ha habido una serie de muertes en masa de animales muy extrañas en todo el mundo. En primer lugar, fueron los miles de pájaros que cayeron del cielo en Arkansas en la víspera de Año Nuevo. Unos 100.000 peces también aparecieron muertos en las orillas de un río a 100 millas de distancia. También cayeron pájaros del cielo en Louisiana y Kentucky. Dos millones de peces vararon en la Bahía de Chesapeake. 100 aves cayeron del cielo en Suecia. 100 toneladas de pescado fueron arrojadas a la costa de Brasil. 40.000 cangrejos fueron encontrados muertos en Inglaterra. Todas estas tragedias dejaron a la gente en todo el mundo preguntando lo mismo: ¿Qué diablos está pasando?

Tales eventos masivos y altamente espectaculares han alimentado la preocupación de que la naturaleza está llegando a su fin, o al menos que algo extraño e inquietante que está sucediendo en el reino animal.

Pero, dicen los expertos, la muertes masivas de este tipo no son del todo inusuales.

De los murciélagos a las ballenas, de las abejas a las ranas, los expertos de salud dicen que en la vida silvestre, importantes eventos de mortalidad ocurren todos los años por razones que incluyen el mal tiempo, los brotes de enfermedades e intoxicaciones. La razón principal de que esta reciente ola de acontecimientos parezca tan extraña es que, la mayoría de las veces, las muertes masivas se producen en lugares donde nadie los nota.

"Esto no es realmente inusual, y la gente está tratando de convertirlo", dijo Robert Meese, un ecologista aviar en la Universidad de California en Davis. "Muchas de estas cosas sucede sin que nadie las documente".

Dramáticas mortandades son más comunes en los animales que se congregan o viajan en grandes grupos.

Desafortunadamente no hay una respuesta exacta para estos últimos casos. Las explicaciones ofrecidas hasta ahora cubren todo el espectro: Desde que no debe descartarse como una serie de desafortunadas coincidencias relacionadas, a la sugerencia de que las muertes son el resultado de un clima inusualmente frío, hasta las teorías de la conspiración con la pretensión de que el gobierno de EE.UU. está detrás de todo. Pero nada concluyente ha sido determinado. Aquí está una mirada más cercana de los diversos incidentes:

Miles de aves muertas que caen del cielo

La AP informa de que "trabajadores de servicios ambientales terminaron el domingo de recoger los cadáveres de unos 2.000 mirlos de alas rojas que cayeron muertos desde el cielo en el centro de una ciudad de Arkansas". ¿La causa? Sigue abierta a la especulación (aunque la teoría de un fuerte ruido ha ganado adeptos).

Luego, alrededor de 300 aves muertas más cayeron del cielo en Louisiana, y más aún se reportaron encontradas muertas en Kentucky. 100 más fueron encontradas caídas del cielo en Suecia. Y también alrededor de 100 mirlos cayeron del cielo en Nueva Zelanda.

peces muertos Chesapeake

2 millones de peces muertos aparecen en Chesapeake

El Baltimore Sun informó: "Se estima que 2 millones de peces han sido reportados muertos en Bay Bridge al sur de Tangier Sound, según el Departamento Ambiental de Maryland (MDE), que investiga la muerte de los peces. Los peces muertos son principalmente adultos, con algunas corvinas juveniles. Grandes mortandandes en invierno se han documentado al menos dos veces antes, dijo el portavoz del MDE, con alrededor de 15 millones de muertes a principios de 1976 y un número menor en 1980".

cangrejos muertos Kent

40.000 cangrejos llegan a tierra en Kent

El Daily Mirror informa que: "Más de 40.000 cangrejos diablo -también conocido como cangrejo nadador de Velvet- fueron encontrados esparcidos a lo largo de las playas de Thanet, junto con estrellas de mar, langostas, esponjas y anémonas muertas". Los científicos han culpado de la muerte a las aguas más frías que de costumbre, lo que puede haber inducido a la hipotermia en la vida del mar.

peces muertos Parana, Brasil

100 toneladas de peces muertos en Brasil

Según la cadena de noticias brasileña ParanaOnline, "Una encuesta realizada por la Federación de la Colonia de Pescadores de Paraná, en la costa del estado de Paranaguá, indica que al menos 100 toneladas de pescado (sardina, corvina y pez gato) han aparecido muertos desde el jueves pasado frente a las costas del Paraná. "Los peces han aparecido en tierra, y ninguna causa se ha determinado todavía".


En conjunto, estos incidentes han llevado a la búsqueda de una teoría unificada que explique el fenómeno, ¿que es lo podría matar a todos estos animales? Los teóricos de la conspiración apuntan al "High Frequency Active Auroral Research Program" o el HAARP (un proyecto de investigación del gobierno americano que investiga la ionosfera y que ha sido culpado por más de un caso misterioso) como el culpable, pero sin duda esto no es convincente. Aunque el mosaico ofezca una "gran, gran coincidencia" también la teoría deja mucho que desear.

Aunque el fenómeno de hecho puede ser en parte el resultado de la profecía autocumplida, el The Washington Post señala que "cuando un informe de noticias sobre aves muertas se convierte en una gran noticia, unos pocos pájaros muertos en cualquier parte del mundo se convierten en una gran noticia". Después de todo, las muertes súbitas de los animales en masa se producen con más frecuencia de lo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta: "Cerca de 500 millones a mil millones de pájaros mueren cada año y muertes masivas se han observado alrededor de 16 veces en los últimos 20 años", dice un informe de la PBS NewsHour.

Mapa mundial de muertes masivas de animales

Ver Mass Animal Deaths en un mapa más grande


Las aves migratorias, por ejemplo, suelen desorientarse por la niebla o las tormentas, haciendo que se enganchen a las torres, puentes, turbinas eólicas y árboles. En sus largos viajes, las aves migratorias también pueden ingerir accidentalmente plaguicidas o venenos que se pusieron específicamente para ellas. También el tiempo puede trabajar en contra de ellas, sobre todo si migran demasiado pronto en un año inusualmente frío.

Datos registrados por el Servicio Geológico de Estados Unidos informan que por lo menos se han producido 16 mortandades de más de 1.000 mirlos o estorninos en los últimos 30 años, dijo Marisa Lubeck, un portavoz del USGS en Denver. Pero las muertes en grupo de animales han estado ocurriendo durante mucho más tiempo que eso.

En un estudio de revisión publicado en 2007 en la revista Ibis, los investigadores observaron a través de Europa y Norte América revistas de aves y otras referencias que datan de finales del siglo 19. Encontraron frecuentes informes de muertes de aves en cientos, miles o más.

En uno de los ejemplos más extremos, unos 1,5 millones de Longspurs Laponia murieron durante una tormenta de marzo 1904 en Minnesota e Iowa.


Y no se trata sólo de que las aves puedan morir en masa. Decenas de miles de salmones murieron en el Río Klamath, al Norte de California, en 2002, cuando la temperatura del agua llegó a ser muy elevada para ellos.

Encallamientos de ballenas, focas y tortugas nos llaman la atención de vez en cuando. En los últimos años, cuevas llenas de murciélagos han desaparecido por el síndrome de la nariz blanca. Y también las poblaciones de las colmenas de abejas han estado bajando por razones que aún no están claras.


La mayoría de las veces, cuando los animales mueren a la vez, lo hacen lejos de nuestra vida cotidiana, en los campos, cuevas, bosques y refugios nacionales de vida silvestre, donde los animales viven a menudo en concentraciones inusualmente altas, y las enfermedades pueden propagarse rápidamente.

En Beebe, por otra parte, miles de mirlos se habían instalado para pasar la noche en los árboles cerca de los hogares de las personas. Después de una serie de explosiones de fuegos artificiales que estallaron en la víspera de Año Nuevo, los pájaros se asustaron de sus dormideros. Debido a que los mirlos no se puede ver en la noche, terminaron volando por todo el lugar, sobre todo hacia abajo.

Un pájaro se introdujo en una casa, cuando el dueño abrió la puerta para ver lo que estaba causando los ruidos. La mayoría aterrizaron en los techos y el suelo, haciendo ruido de golpeteo a medida que se precipitaban. Las necropsias revelaron una hemorragia interna, sin signos de los plaguicidas.


"Ellos no estaban cayendo como cadáveres", dijo Meese. "Ellos no caen del cielo. Volaron desde el cielo. Eso lo hace menos extraño".

Otro aspecto único del incidente de Beebe fue que el ruido jugó un papel, dijo Paul Slota, un portavoz del USGS del Centro de Salud de la Vida Silvestre Nacional en Madison, Wisconsin. Mientras que los pájaros suecos también murieron después de un evento de fuegos artificiales, dijo, las muertes masivas son más propensas a estar relacionadas con una enfermedad o las inclemencias.

"Creo que la gente se sorprende muy a menudo de que ocurra este tipo de fenómenos, pero en la naturaleza son susceptibles a la enfermedad y hay brotes importantes en el medio silvestre, que a menudo pasan inadvertidas", dijo Slota, quien señaló que el USGS investiga informes como estos cada año.

"Creo que la gente debe ser consciente de que los casos de mortalidad en la fauna silvestre son normales. Se trata de un hecho de la vida".