updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El hielo marino rodea la Isla de Shikotan

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Isla de Shikotan, foto NASA

La isla volcánica ha sido maltratada por múltiples tsunamis

Ostrov Shikotan (o Shikotan-to) es una isla volcánica en el extremo sur de la cadena de las Kuriles (al noreste de Japón, pero controlada por Rusia). Aproximadamente a 43 grados Norte -más de la mitad del Ecuador- Shikotan se encuentra a lo largo del extremo del borde sur de hielo marino en invierno en el hemisferio norte.

El Advanced Land Imager (ALI) abordo del satélite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA captó esta imagen en color natural de Shikotan el 14 de febrero de 2011. La isla está rodeada por el mar de hielo en remolinos de formas de fantasmales azul-grisáceo. Aunque el hielo marino a menudo se forma alrededor de Shikotan, la medida varía ampliamente de un año a otro, e incluso día a día.

El hielo en esta impresionante imagen de arriba, puede haberse formado en cuestión de varios días, y es propenso a moverse con las corrientes. Al norte del extremo occidental de Shikotan, los remolinos que forma el hielo son circulares. Los remolinos pueden resultar de que se enfrenten los vientos, que los vientos del norte empujen el hielo hacia el sur y los vientos del suroeste empujen el hielo hacia el noreste.

consecuencias del terremoto y tsunami en la isla de Shikotan en 1994
Derrumbamientos causados por el terremoto y barcos varados por el tsunami en la isla de Shikotan en 1994

La desigual cubierta de nieve exagera la robusta apariencia la isla. Varias fuerzas han moldeado Shikotan a lo largo de millones de años. Los estudios geológicos indican que ha sido maltratada por múltiples tsunamis (foto de arriba), si bien probablemente, la lluvia y el viento, más que las fuerzas tectónicas, juegan un papel más importante en la configuración de la superficie. Parte del Anillo de Fuego del Pacífico, la isla es sísmicamente activa.