updated 6:04 PM CET, Dec 8, 2016

El polvo del Sahara cruza la Península Ibérica

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polvo del Sahara en las costas de Portugal

Imágenes de la NASA con florecimientos de fitoplancton en el Atlántico

El polvo del desierto lleva minerales, especialmente hierro, que ayudan a fertilizar los océanos de la Tierra

Una espesa columna de polvo se cierne sobre el Océano Atlántico frente a la costa de Portugal en esta imagen de arriba del Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) a bordo del satélite Terra de la NASA el 6 de abril de 2011.

El polvo era transportado desde el desierto del Sahara en áfrica del Norte, recogido por los fuertes vientos asociados a un sistema de baja presión. El testigo del nuboso patrón circular habla de la baja presión del sistema y era visible en una imagen MODIS del satélite Aqua desde el día anterior (imagen de más abajo). El sistema de baja presión, canaliza el polvo hacia el oeste y luego hacia el norte, dando lugar a la pluma de Portugal.

el polvo del Sahara sale desde Africa

La animación (imagen de abajo) del GEOS-5 en el modelo del NASA’s Goddard Space Flight Center muestra la evolución del penacho de polvo entre el 4 de abril y 9 de abril. Sobre la base de las condiciones del tiempo, el modelo predijo que los patrones son similares a los mostrados en la imagen MODIS.

animación del transporte de polvo del Sahara
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El polvo en el aire juega muchos papeles en la escala de la Tierra los procesos de acumulación. El polvo es uno de las más abundantes partículas de aerosol en la atmósfera, y una semilla natural para la formación de nubes. Las partículas de polvo y las nubes que genera pueden reflejar la energía del Sol en el espacio, sombreando efectivamente la superficie de la Tierra y refrigerando su temperatura.

El polvo también lleva minerales, especialmente hierro, que ayudan a fertilizar los océanos de la Tierra. En las aguas pobres en hierro, el polvo proporciona nutrientes esenciales para el fitoplancton, pequeñas plantas y organismos, que crecen en las aguas superficiales iluminadas por el sol. De hecho en esta imagen, se aprecian bajo el polvo los colores de un florecimiento de fitoplancton en el Atlántico, aunque no hay necesariamente una conexión entre la tormenta de polvo y esta flor en particular.

El polvo del Sahara que flotaba frente a las costas de Portugal el 6 de abril continuó viaje hacia el norte, hacia el Reino Unido e Irlanda. El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) a bordo del satélite Terra de la NASA captó esta imagen de abajo en color natural el 8 de abril de 2011.

polvo del Sahara al Norte de la costa española

Penachos de polvo beige crean formas irregulares que se extienden desde España a Irlanda, donde el polvo se mezcla con las nubes. El polvo aparece más grueso en la costa de Francia, pero sigue siendo relativamente grueso cientos de kilómetros hacia el noroeste.

El contenido de hierro de los penachos de polvo proporciona nutrientes para el fitoplancton, organismos microscópicos que viven en ambientes acuosos. La franja azul pavo real frente a las costas de Francia indica un florecimiento del fitoplancton, aunque probablemente no esté relacionado con los penachos de polvo que aparecen en esta imagen.

Crédito: NASA image courtesy Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team at NASA GSFC. Animation from the Global Modeling and Assimilation Office GEOS-5 aerosol forecast. Caption by Holli Riebeek.