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Las rissagas de verano en Menorca, olas oceánicas con características de tsunamis

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rissaga de junio 2006 en el puerto de Ciudadela, Menorca

Los meteotsunamis tienen origen atmosférico en lugar de sísmico

Un nuevo sistema de predicción de este fenómeno utiliza modelos numéricos de la atmósfera y el océano

Junio es un mes de transición, los días largos y las noches cortas tienen su punto culminante en la noche de San Juan. Las últimas semanas de refrescante primavera dan paso a sofocantes jornadas y los últimos chubascos y tormentas de la temporada cederán ante el implacable sol de julio y agosto. Pero es en estas jornadas de chubascos y tormentas tardías cuando se da uno de los fenómenos más espectaculares en la Isla de Menorca, y más concretamente en Ciutadella: la rissaga (* - ver una explicación más abajo).

Si bien este hecho no es exclusivo del mes de junio, sí es el mes que más avisos de este fenómeno se producen. De hecho dos de los días de rissaga con especial virulencia ocurrieron este mes: el 22 de junio de 1984 y más recientemente el 15 de junio de 2006.

La rissaga es una de las manifestaciones más impredecibles y para que esta suceda, deben darse varios fenómenos atmosféricos a la vez, que junto a la orografía del puerto de Ciutadella propician la formación de tan curioso hecho.

oscilaciones de la capa de inversión y efectos a nivel del agua
Oscilaciones de la capa de inversión y efecto sobre el nivel del agua. En la parte de la izquierda la capa de aire más frío y pesado (en blanco) por debajo de la inversión ocupa menos espesor vertical, por lo que la superficie del mar soporta menos peso de aire y la presión disminuye. En la parte de la derecha hay mayor volumen de aire frío y denso en la vertical mientras que el aire cálido y más ligero (en rojo) ocupa poca extensión, por lo que aumenta la presión en superficie y baja el nivel del agua.

Ahora, investigadores del CSIC ha desarrollado un nuevo método para la predicción de estas rissagas (en catalán rissagues) o meteotsunamis.

Los meteotsunamis son olas oceánicas con características de tsunamis, aunque de origen atmosférico en lugar de sísmico. Estas olas pueden generar oscilaciones del nivel del mar de gran amplitud que en ocasiones pueden tener consecuencias destructivas en puertos y calas. Una investigación en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un nuevo sistema de predicción basado en la utilización conjunta de modelos numéricos de la atmósfera y el océano. El estudio ha sido publicado en el último número de la revista Geophysical Research Letters.

atmósfera y génesis ocáanica en mar abierto

"El nuevo modelo analiza el fenómeno a lo largo de todo su ciclo en el Mediterráneo occidental. En las etapas atmosféricas iniciales se producen las primeras variaciones de presión atmosférica en el norte de África en movimiento hacia las Islas Baleares. Después se produce una fase de acoplamiento entre la atmósfera y el océano, que se traduce en una amplificación de la ola a medida que se propaga por la plataforma entre Mallorca y Menorca. En la etapa final, se produce una resonancia en el puerto, explica el investigador del CSIC Joaquín Tintoré, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, centro mixto del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares. Este tipo de fenómenos ha sido estudiado durante más de 20 años en la localidad de Ciudadela, en Menorca, donde recibe el nombre de rissagues en catalán.

amplificación del acoplamiento de la atmósfera y el océano

Actualmente, el sistema de alerta de meteotsunamis que lleva a cabo la Agencia Estatal de Meteorología para Ciudadela está basado en las condiciones sinópticas atmosféricas de gran escala, complementado con la vigilancia de los sistemas nubosos y las oscilaciones de presión. Este método permite predecir las situaciones de rissaga, pero no su intensidad.

acoplamiento de las olas en el puerto de Ciudadela, Menorca

"Nuestro estudio intenta predecir los meteotsunamis mediante modelos numéricos, atmósfera-océano, de alta resolución espacial y temporal. Esto nos permite simular con detalle suficiente tanto la propagación de la onda de presión atmosférica como la respuesta asociada del nivel del mar, lo que podrá aportar información de tipo cuantitativo y mejorar el sistema de predicción actual comenta el investigador Lionel Renault, primer autor del estudio.

Meteotsunamis menorquines

rissaga antigua en Menorca

En el caso de Ciudadela, en la última fase de la rissaga la resonancia entre la ola exterior y la oscilación propia del puerto da lugar a variaciones del nivel del mar típicas de uno o dos metros en el interior del enclave portuario en tan solo 10 minutos, provocando fuertes corrientes y el vaciado y "secado de la parte final del puerto. De esta forma, los barcos fondeados aparecen varados en el fondo del mar hasta que vuelve a entrar el agua, y esta lo hace con tal intensidad, que provoca en muchos casos destrozos en las embarcaciones amarradas.

rissaga antigua en Menorca

"Las rissagues tienen lugar varias veces al año, principalmente en verano, y no suelen causar grandes daños materiales en los puertos y calas. Las más comunes tienden a estar asociadas a ondas gravitatorias atmosféricas, es decir cambios de presión, que viajan a unos 100 km por hora, mientras que las más intensas y destructivas parecen estar relacionadas con núcleos de tormenta convectivos, añade Tintoré.

rissaga de junio 2006, puerto Ciudadela, Menorca

En estos casos intensos, como el que ocurrió en Ciutadella el 15 de junio de 2006 (imagen de arriba y cabecera) y en el que se centra este estudio, la amplitud de la oscilación del puerto puede llegar hasta los cuatro metros. Esta oscilación, la más importante de los últimos 20 años, causó graves daños a más de 100 embarcaciones y hundió otras 35; el coste económico total del desastre fue estimado en 10 millones de euros.

rissaga junio de 1984, puerto de Ciudadela, Menorca

Según los investigadores implicados en el estudio, el desarrollo de sistemas de predicción atmosférica y oceánica de alta resolución es determinante para la predicción de meteotsunamis en esta región del Mediterráneo occidental.

Además del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, en el estudio han participado también investigadores de la Instalación Científico Técnica Singular del Sistema de Observación y Predicción Costera de las Islas Baleares (ICTS-SOCIB), la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) y la Universidad de Rutgers, en Nueva Jersey, Estados Unidos.

Dos vídeos sobre la rissaga de junio de 2006:



Actualización: 17 de noviembre de 2014, un nuevo e interesante vídeo del SOCIB sobre las Rissagues y Meteotsunamis en Ciutadella (Menorca, Spain):

Actualización 20 de marzo de 2016

Meteo tsunami - Rissaga en Ciutadella, Menorca, 7/2/2016

Una rissaga o tsunami meteorológico es un fenómeno relacionado con la presión del aire en la atmósfera. La rissaga se propaga en el agua de la misma manera que otras olas, incluidos los tsunamis, y tiene la misma dinámica de la costa pero, a diferencia de los tsunamis, no es causada por eventos geológicos de la corteza terrestre, o tectónica de placas, ni por eventos de impacto tales como desplazamientos de tierra o caída de meteoritos.

En su lugar son esencialmente una especie de marejada de tormenta - una elevación u oscilación del nivel del mar de gran amplitud causada por una intensa baja presión atmosférica o determinadas condiciones de viento asociadas a tormentas tropicales y huracanes.

Estos tipos de olas se llaman meteotsunamis porque, para un observador en la costa donde golpea, los dos tipos tendrían el mismo aspecto. La diferencia está sólo en su fuente.

Estas olas marinas similares a un tsunami son causadas ​​principalmente por trastornos en la presión de aire, incluyendo aquellos asociados con las ondas atmosféricas de gravedad, nubes rollo, saltos de presión, pasos frontales y chubascos, que normalmente generan olas barotrópicas en mar abierto y las amplifican cerca de la costa a través de mecanismos de resonancia específicos. En contraste con las fuentes "ordinarias" de tsunamis de tipo impacto, estas perturbaciones atmosféricas normalmente interactúan con el océano durante un período limitado de tiempo (desde varios minutos a varias horas).

Artículo en Geophysical Research Letters: Lionel Renault, Guillermo Vizoso, Agustín Jansá, John Wilkin, Joaquín Tintoré. Toward the predictability of meteotsunamis in the Balearic Sea using regional nested Atmosphere and Ocean Models . Geophysical Research Letters VOL. 38, L10601, 7 PP., 2011 DOI:10.1029/2011GL047361

Enlaces y crédito de gráficos: Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) | Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA)

Algunas imágenes y gráficos de la página "La rissaga " de Jorge González Márquez, "stormwatch, en Meteored

Este artículo se publico originalmente el 27 de mayo de 2011