updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Estanques de agua dulce en el océano

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estanques entre el hielo del Océano Ártico

El hielo del mar sobre el Océano Ártico puede parecer más un queso suizo

estanques entre el hielo del Océano Ártico Si no has estado nunca al norte del Círculo Polar Ártico (yo tampoco), es fácil imaginar que la "capa de hielo" en la cima del mundo es una lámina uniforme de color blanco. La realidad, en particular durante la fusión de primavera y verano, es un paisaje moteado de blanco, azul, gris pizarra, verde y azul marino.

El hielo del mar sobre el Océano Ártico puede -como se muestra en esta fotografía de arriba del 12 de julio 2011- parecer más a un queso suizo o un humedal costero brillante. Como el hielo se derrite, el agua en estado líquido se acumula en depresiones en la superficie y se profundiza, formando estanques al derretirse. Estos estanques de agua dulce están separados del mar salado por debajo y alrededor de él, hasta que se rompe el hielo en fusión.

Los investigadores de la NASA financiados por la misión ICESCAPE (Impactos del Cambio Climático sobre los ecosistemas y la Química del Pacífico Ártico con el medio ambiente) han estado examinando cómo se derriten los estanques de hielo a su alrededor y las aguas que están debajo durante tres semanas, con tres más para legar allí. Llevados por el buque de la Guardia Costera de los EE.UU. Cutter Healy, un equipo de oceanógrafos, biólogos marinos y glaciólogos están investigando cómo el cambio de las condiciones en el Ártico afecta la química del océano y la estructura biológica.

Coast Guard Cutter Healy

El equipo científico recoge muestras de agua para examinar la química del agua y observar las colonias de plancton que crece en el agua y en la superficie del hielo. Otros instrumentos se utilizan para evaluar cuánto y en qué medida la luz solar penetra en el calentamiento y el Océano Ártico. Otros son para la medición de los sistemas actuales que mueven el agua de las profundidades a la superficie, así como horizontalmente a través de los mares de Beaufort y Chukchi.

Dicho sea de paso, los miembros de la tripulación en la foto de la cabecera no están recolectando datos, sino que están recogiendo los suministros. Un avión C-130 voló al principio del día, dejando caer una carga en paracaídas para la fijación de los instrumentos y otros equipos en el rompehielos.

navegando en los estanques de hielo del Océano Ártico

La escritora de ciencia de la NASA Kathryn Hansen es la blogera que todos los días narra la travesía ICESCAPE. Haga clic aquí para aprender algo de ciencia, ver lo que están comiendo y una muestra de la vida en un rompehielos del Ártico. También puede obtener una visión cotidiana de los hielos en el Ártico, haciendo clic en la página del MODIS Rapid Response.

Enlaces: NASA, Earth Observatory | National Snow and Ice Data Center

Fotografía de Kathryn Hansen, NASA. Leyenda por Mike Carlowicz.