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¿Aumentan indicaciones de una potencial erupción en El Hierro?

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paraje de El Julan, Isla de El Hierro, Canarias

La pequeña isla canaria ha registrado más de 8.000 terremotos desde julio

El Hierro es la cima de un volcán en el "punto caliente" de Canarias

Desde mediados del verano parece que ha habido un aumento dramático en el número y la intensidad de la actividad sísmica y volcánica en la isla canaria de El Hierro. Desde mediados de julio, la pequeña isla, que es la cima de un volcán formado en el "punto caliente" de Canarias (volcanes que se encuentran en el interior de las placas oceánicas), ha registrado más de 8.000 terremotos - echa un vistazo al excelente video del cambio de profundidad y la ubicación de la sismicidad elaborado por el lector de Eruptions, Lurking (¿o es GeoLurking ahora?):

Hasta hace poco, los seísmos no han sido perceptibles para la gente que vive en El Hierro, pero desde el lunes se han producido varios terremotos de magnitud 3-4, con 30 terremotos solo el lunes (1). Curiosamente, si nos fijamos en la distribución de los terremotos (ver más abajo), los terremotos en los últimos días son más profundos que los anteriores 4 días o más. Muchos se centran a 14-16 km bajo la superficie del volcán, supuestamente en el manto superior, la probable fuente del magma en la pluma del "punto caliente" de Canarias.

eventos sísmicos en El Hierro desde julio 2011La sismicidad e intensidad crecientes podrían sugerir que está próxima una erupción, pero realmente los terremotos deberían estar sucediendo menos profundo para que el magma se acercase a la superficie y, en este momento, no parece ser el caso. María José Blanco, directora del Instituto Geográfico Nacional en Canarias pone las posibilidades de una erupción en el futuro cercano en el ~ 10%, aunque las emisiones de dióxido de carbono están en constante aumento, otra pista de nuevo magma  de desgasificación bajo el volcán.

(1) Como anotación al margen, yo sé que mucha gente ha estado hablando acerca de la "energía acumulada liberada" en parcelas en función del tiempo de la sismicidad en El Hierro. Ahora bien, es impresionante, pero no estoy seguro de lo que nos dice sobre la posibilidad de una erupción en el volcán. Lo que veo es que a medida que los terremotos son más grandes, la energía liberada por los terremotos aumentará - Sin embargo, esto realmente no tiene relación con una potencial erupción. Como ya he dicho, lo que necesitaríamos es una tendencia de los terremotos superficiales, pero a lo mejor me estoy perdiendo algo que alguien más está viendo o lo sabe (nota de Erik Klemetti)

Sin embargo, el gobierno local en El Hierro no está tomando ninguna medida. La sismicidad volcánica ha provocado el cierre de un túnel en la isla y 300 personas han sido evacuadas a refugios temporales, por temor a que los terremotos provocaran deslizamientos de tierra, junto con la aportación de algunas instrucciones sobre cómo hacer frente a la posibilidad de terremotos en la isla.

gráfico de la Isla de El Hierro

El mayor peligro de El Hierro, serían potencialmente flujos de lava y cenizas, de los orificios de la probable fisura que podría abrirse en el volcán - pensar en las erupciones de Piton de la Fournaise o Kilauea como ejemplos. Se puede ver la sismicidad de El Hierro en algunos de los IGN webicorders (en la parte inferior de la página enlazada). Ha pasado mucho tiempo, potencialmente casi 2.500 años desde la última (y confirmada) erupción conocida en El Hierro, por lo que esta claro que sería la primera desde que los europeos se establecieron allí. Sin embargo, las señales en este momento todavía no sugieren que una erupción es inevitable, sino que el magma se está moviendo en la parte baja del sistema magmático de El Hierro.

Artículo original de Erik Klemetti en Wired, profesor asistente de geociencias en la Universidad Denison. Su pasión por la geología son los volcanes, y él los ha estudiado en todo el mundo. Puedes seguir Erik en Twitter, donde puedes acceder a noticias de volcanes.

Espectacular erupción del Monte Etna ayer 28 de septiembre de 2011

Riesgo volcánico en las Islas Canarias

Las islas Canarias son la única región de España con vulcanismo activo donde ha habido erupciones volcánicas y hay riesgo de que haya más en el futuro. Tenerife, La Palma, Lanzarote y Hierro han tenido erupciones en los últimos siglos (la última en 1971 el volcán Teneguía en la isla de La Palma) y son volcánicamente activas. Fuerteventura y Gran Canaria hace más tiempo que no han tenido erupciones y el riesgo es menor y en La Gomera la actividad volcánica puede considerarse extinta.

Las erupciones de los volcanes canarios suelen ser de tipo efusivo y no muy peligrosas para las personas ni muy destructivas. Fue excepcional la erupción que ocurrió en Lanzarote entre los años 1730 y 1736 que cubrió con lava la cuarta parte de la isla, destruyendo campos de cultivo y provocando que la población tuviera que emigrar a las otras islas.

En Tenerife hay riesgo de alguna erupción explosiva, porque el volcán Teide podría tener actividad violenta. La probabilidad de que esto pase es muy baja, pero si sucediera sería muy destructiva y por eso se vigila con atención la actividad de este volcán.

El vulcanismo en las islas Canarias trae también algunos riesgos indirectos, entre ellos la posibilidad del deslizamiento de grandes masas de terreno. A consecuencia de la actividad del volcán se van formando acumulaciones de rocas de mucha altura y poca base que han caído en algunas ocasiones hacia el mar. Estas grandes avalanchas son las responsables de las profundas depresiones (calderas) que surcan las islas.

Actualización 29/11/2011: El Hierro registra otro terremoto de 3.8 grados de intensidad

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