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El Hierro: científicos corroboran erupción submarina

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erupción submarina en El Hierro, octubre 2011

Alerta roja y evacuación en el sur de El Hierro ante otra posible erupción

Se cree que la erupción será más superficial y con 'mayor explosividad'

Los vulcanólogos han confirmado esta pasada noche que hubo una erupción volcánica submarina a unos cinco kilómetros de la ciudad de Restinga en El Pinar de El Hierro la mañana del lunes.

Según el jefe de seguridad y los servicios de emergencia de las Islas Canarias, Juan Manuel Santana, la erupción no sitúa a la población de la isla en ningún riesgo inmediato y subrayó que la pesca todavía continúa en la zona, aunque se ha recomendado una zona de exclusión de cuatro millas náuticas alrededor del sitio de la erupción.

Informes, cerca de la zona hablan de los cambios en el mar y las olas, y la erupción ha causado cambios en la superficie de la isla debido a la acumulación de la presión del magma bajo la superficie. Algunos informes de agencias de noticias dijeron que la erupción tuvo lugar a 2.000 metros bajo el nivel del mar en la zona de Las Calmas a las 10.43 hora local. El diario español El Mundo colocó la profundidad de la erupción a 1.300 metros bajo el nivel del mar.

erupción submarina en El Hierro, octubre 2011

erupción submarina en El Hierro, octubre 2011

Máxima alerta ante una nueva posible erupción

Máxima alerta en el sur de El Hierro. Los habitantes de La Restinga han sido evacuados a Valverde y otros puntos de la isla más alejados de la costa sin ningún incidente, tras haberse elevado a nivel rojo el semáforo de alerta volcánica en esa localidad por la posibilidad de que se produzca una erupción más superficial que la de ayer.

El director general de Seguridad del Gobierno de Canarias, Juan Manuel Santana, ha explicado que esta medida se toma con carácter preventivo, ante las señales sísmicas que señalan que es probable que se produzca una nueva erupción en aguas más cercanas a la costa y menos profundas que la que se registró el lunes.

"Una erupción en aguas más someras podría producir mayores riesgos, porque tendría mayor explosividad", ha señalado Santana. El resto de la isla se encuentran en alerta amarilla.

Los equipos de Instituto Geográfico Nacional y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas desplazados en la isla han detectado señales que avisan de la erupción. "¿Dónde va a ser exactamente? Todavía no sabemos. Pero cercana a la costa y con menor profundidad", ha apuntado Santana.

Carmen López, del Instituto Geográfico Nacional (IGN), el organismo que está gestionando la crisis a nivel científico, explicó, casi cinco horas después en una rueda de prensa celebrada en Valverde, la capital de la isla, que efectivamente el fuerte tremor (temblor volcánico característico de los procesos eruptivos) era compatible con la apertura de un segundo foco más cercano a la costa. La erupción anunciada por el IGN el lunes en El Hierro está localizada a unos cinco kilómetros al sur de La Restinga y a 970 metros bajo el mar. A esa profundidad, explica López, el magma puede buscar otra salida en un punto donde la presión sea menor. En la zona del desalojo la alerta de riesgo volcánico subió al nivel rojo fase 1 (emergencia, evacuación preventiva) mientras permanece en amarillo en el resto de la isla.

La erupción es la primera que se produce en España desde que en 1971 estalló el volcán Teneguía en la isla de La Palma. El proceso ha puesto de manifiesto lo arriesgado de hacer predicciones sobre este tema. Después del terremoto de magnitud 4,3 que sacudió el sábado la isla, los científicos aseguraron que dicho seísmo no aumentaba el riesgo de erupción. El lunes, tras la erupción, las autoridades afirmaron que la posibilidad de que se abriera un segundo foco existía pero era bajo. Así que, tras el desalojo de La Restinga, prefirieron ser más cautos. "No voy a hablar de probabilidades", dijo López.

Mientras, continúan las especulaciones sobre las imágenes de peces muertos en la zona de la erupción, que las autoridades anunciaron pero no difundieron. Para ocultarla, alegaron que la calidad era muy mala y su interés "meramente técnico".

Fernando Gutiérrez, presidente de la cofradía de pescadores de La Restinga, vio las fotos y aseguró que habían sido tomadas un par de kilómetros mar adentro, donde no se realizan actividades pesqueras. Según él, las imágenes muestran cientos de ejemplares de un pez que denomina tostones, parecido a los gallos, que habitan a unos 600 metros de profundidad. Unas 50 familias dependen de la pesca en la localidad, actividad que ha quedado ahora suspendida.

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Volcánica/Sísmica de El Hierro en el pasado

El Hierro está situada en el extremo más suroccidental de las Islas Canarias. La isla se formó después de tres sucesivas erupciones, y la acumulación consiguiente, la isla emergió del océano como una imponente pirámide triangular coronada por un volcán de más de 2.000 metros de altura.

La actividad volcánica, principalmente en la convergencia de tres cordilleras, dio lugar a la continua expansión de la isla. Hace tan sólo 50.000 años, como resultado de sacudidas sísmicas que produjeron deslizamientos masivos de tierra, se desprendió un pedazo gigante de la isla, estrellándose en el océano y dispersándose a lo largo del fondo del mar. Este deslizamiento de tierra de más de 300km3 dio lugar al impresionante anfiteatro del valle de El Golfo y al mismo tiempo causó un tsunami que muy probablemente se elevó a más de 100 metros de altura y, probablemente, llegó hasta la costa americana (ver El Mega-Tsunami que provocó la Isla de El Hierro).


Documental Mega-tsunami: Wave of Destruction



Dispersas en los océanos del mundo son un puñado de raras bombas geológicas de tiempo. Una vez liberadas, crean un fenómeno extraordinario, un gigantesco maremoto, mucho más grande que cualquier tsunami normal, capaz de cruzar océanos y devastar los países del otro lado del mundo. Sólo recientemente los científicos han propuesto que el siguiente episodio es probable que comience en las Islas Canarias, el Norte de África, donde una pared de agua un día creen atravesará el océano Atlántico a la velocidad de un avión jet devastando la costa este de los Estados Unidos.

El Golfo, Isla de El Hierro, CanariasDe acuerdo con el Programa de vulcanismo global, el enorme volcán en escudo de El Hierro se trunca por un gran frente acantilado Norte-Oeste, se ve aquí desde el este, que se formó como resultado del colapso gravitatorio del volcán. Las empinado torres escarpadas de 1500 pies de altura por encima de una plataforma de lava bajo la frontera de 12 km de ancho, La Bahía del Golfo, que es apenas visible en el extremo izquierdo. Conos del Holoceno y flujos se encuentran tanto en los flancos exteriores y en la depresión de El Golfo. La última erupción, durante el siglo XVIII, produjo un flujo de lava de un cono de ceniza en la parte Noroeste de El Golfo.

De acuerdo con ElHierro.com: "A pesar de más de 200 años han transcurrido desde la última erupción, El Hierro cuenta con el mayor número de volcanes en las Islas Canarias con más de 500 conos a cielo abierto, otros 300 cubiertos por la salida más reciente, y algunas cuevas y 70 galerías volcánicas, especialmente la cueva Don Justo cueva colección de canales supera los 6 kilómetros de largo. "

El Hierro se encuentra al sur de Isla de la Palma (Población 86.000), en la actualidad la que tiene mayor actividad volcánica de las Islas Canarias. Aproximadamente a la mitad de un millón de años atrás, el volcán, Taburiente, se derrumbó con un deslizamiento gigante, formando la Caldera de Taburiente. Desde la ocupación española, se han registrado siete erupciones.

Manchas en el mar provocadas por los puntos de emisión de la erupción volcánica en El Hierro

Más información: Gobierno de Canarias

Ver también: La erupción de El Hierro desde el espacio (fotos NASA)  |  Nueva webcam en El Hierro