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Expertos temen erupción inminente del volcán Katla

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glaciar Mydalsjokull visto desde Evindarholar

El volcán islandés en mucho más grande que el Eyjafjallajokull que hizo erupción el año pasado

Los expertos están observando la actividad del volcán Katla en Islandia con una estrecha vigilancia, advirtiendo que los rumores bajo el poderoso volcán podrían hacer alusión a una erupción en 2011, que podría arrojar una nube de cenizas que dejarían pequeña la erupción de 2010 del Eyjafjallajokull.

Las palabras "Islandia" y "Volcán" han tomado un nuevo significado en los últimos años (a parte de nuestro El Hierro canario de los últimos días) y han venido a ser sinónimo de cancelación de aeropuertos y el caos en los viajes.

La erupción de 2010 costó a las líneas aéreas aproximadamente de $2.000 millones y recordó a los ciudadanos del mundo global cómo la sociedad moderna es vulnerable a los caprichos de la naturaleza.

Katla, uno de los mayores volcanes en Islandia, es el nombre de un malvado duende. Está situado justo al este del Eyjafjallajokull, el volcán cuya notoria erupción paralizó el tráfico aéreo europeo el año pasado.

Cuenta con una altura de de casi 5.000 pies (1.524 metros) y un diámetro de caldera de 10 kilómetros, cubierto por un máximo de 2.300 pies (700 metros) de hielo.

caldera volcán Katla septiembre 2011

Ha habido 16 erupciones documentadas entre los años 930 y 1918. El Katla tiene un promedio de dos grandes erupciones cada siglo, y no ha entrado en erupción durante 93 años. Es por ello que su próximo evento, y porque la presión se ha acumulado durante un período tan largo de tiempo, que la erupción podría ser aún más catastrófica.

El Katla tiene una cámara de magma mucho más grande y es más poderoso que su famoso vecino - y las últimas noticias no son buenas. En las últimas semanas, un número creciente de pequeños terremotos fueron detectados debajo del volcán, un signo de que podría ser inminente una erupción.

La semana pasada, se produjo un tremor de magnitud cuatro en la escala Richter.

terremotos volcán Katla 14 octubre 2011

Para poner las cosas en perspectiva, la última gran erupción del Katla en 1918 continuó durante más de un mes. Se convirtió la noche en día, los cultivos murieron de hambre a falta de la luz solar y mató a gran parte del ganado de la zona. La erupción derritió buena parte de la capa de hielo que cubre el Katla, que inundó tierras de cultivo circundantes, con franjas de agua que algunas versiones dicen que fueron tan amplias como la del Amazonas.

Los funcionarios están tan preocupados por una potencial erupción en el Katla, que se han elaborado mapas de planes de evacuación y celebran reuniones periódicas con expertos para rastrear la actividad del Katla.

La preocupación local creció considerablemente el miércoles cuando recordaron que era el 93º aniversario de la última gran erupción el 12 de octubre de 1918.

Thorir Kjartansson, que administra una tienda de recuerdos y de lana en Vik, un pueblo de 300 personas cerca de la ruta de las inundaciones del Katla, dijo a The Associated Press que él ha estado esperando una gran erupción desde que era adolescente.

"Hemos estado esperando mucho tiempo, y sabemos que llegará un día", dijo.

Kjartansson dijo que su padre fue testigo de la erupción de 1918 y lo utiliza para advertirle antes de partir en su coche cada mañana a mirar hacia el norte en dirección a los glaciares del Katla.

Los funcionarios de emergencias han elaborado un plan de evacuación reservando viviendas temporales para las poblaciones cercanas al Katla. Sin embargo, muchos temen que los residentes tengan menos de una hora para evacuar una vez que el volcán entra en erupción.

Aunque Katla es mucho más grande que el Eyjafjallajokul, el impacto sobre el tráfico aéreo dependerá de una variedad de factores tales como la dirección del viento y la cantidad de gas en el magma.

Debido a que el Eyjafjallajokul era alto en gas, envió alto contenido de cenizas al espacio aéreo causando estragos. Una nube similar a una altitud más baja tendría un impacto insignificante sobre el transporte aéreo.

En otras partes de Islandia, otro volcán, el Helka, es también desde hace mucho tiempo que no tiene una gran erupción. El Helka es uno de los volcanes más activos de Islandia y se sienta en el camino de la mayoría de las rutas de vuelo internacionales. Conocido como la "Puerta al Infierno" en la Edad Media, El Helka podría producir una nube de cenizas peligrosas que, además de alterar el transporte aéreo, podría actuar sobre la temperatura general en el hemisferio norte, bloqueando la luz del sol durante días o semanas.

Islandia se encuentra en un punto caliente volcánico en una cresta en medio del océano del Atlántico. Hay 22 volcanes en Islandia. Siete están activos y cuatro son especialmente activos, incluyendo el Katla y el Helka.

Más información en: ¿Prepara una erupción el Katla?, uno de los volcanes más temidos | El volcán islandés Katla podría causar graves inundaciones

Webcan en directo del volcán Katla