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Sensacionales imágenes en 3D de islas volcánicas

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mancha por la actividad volcánica en el mar, El Hierro 18-10-2011

Galápagos, Fogo, Nisiros, Soufriere Hills, efectos de la actividad vólcanica en el paisaje

Con el evento volcánico que se está produciendo estos días en El Hierro (imagen de arriba) ha subido el interés por todo lo relacionado con las erupciones volcánicas y sus posibles consecuencias. En estas espectaculares imágenes del ASTER drapeadas en 3D podemos admirar las maravillas que ha hecho la naturaleza, y sigue haciendo, en lugares que han experimentado erupciones volcánicas.

Isla de Fogo, República de Cabo Verde

Isla de Fogo, Cabo Verde

La República de Cabo Verde comprende las islas de Cabo Verde en el Océano Atlántico, al oeste del punto más occidental de África, Cabo Verde. El archipiélago está formado por diez islas, incluyendo Fogo. Las islas son de origen volcánico, y todas menos tres son montañosas. El punto más alto, el Pico do Cano (2.829 m / 9.281 pies) en Fogo, es también el único volcán activo del grupo.

Las islas fueron utilizadas por los pescadores senegaleses antes que los europeos llegaran por primera vez, alrededor de 1456. Ellas fueron reivindicadas por Portugal en 1460, en 1495 el archipiélago fue declarado en posesión de la corona de Portugal. La independencia de Cabo Verde por fin llegó el 5 de julio de 1975, para poner fin a cinco siglos de dominio portugués.

La imagen fue tomada el 27 de agosto de 2002, y se centra alrededor de 14.9 grados de latitud norte, longitud 24.4 grados oeste.

Volcán Eyjafyallajökull, Islandia

Eyjafyallajökull, Islandia

ASTER capturó este par de imágenes del volcán Eyjafyallajökull de Islandia el 3 de mayo de 2010. Se muestran a 90 metros de resolución espacial. En este día, Islandia cerró su espacio aéreo durante varias horas debido a la presencia de ceniza en el país.

La imagen de la izquierda es un color compuesto de los datos de las bandas ASTER visible y del infrarrojo cercano. La pluma de la erupción y el velo a la deriva de la ceniza son de color gris oscuro, fluyendo hacia el este. La imagen de la derecha es un color compuesto de los datos de tres de las bandas térmicas de infrarrojos ASTER. La columna de humo aparece de color púrpura, lo que indica que predominantemente contiene cenizas y muy poco dióxido de azufre. La característica más brillante en el inicio de la pluma es el flujo de lava incandescente producida por la erupción.

La imagen cubre un área de 42 por 44 kilómetros, y está situada cerca de 63,6 grados de latitud norte, longitud 19,5 grados oeste.

Islas Galápagos, Ecuador

Islas Galápagos, Ecuador en 3D

Las Islas Galápagos (o Archipiélago de Colón) son un grupo de islas a unos 1.000 km de la costa occidental de América del Sur, pertenecientes a Ecuador. El grupo se compone de 13 grandes y varios cientos de pequeñas islas situadas cerca del ecuador. En esta imagen se pueden ver las islas de Isabela y Fernandina.

Las Islas Galápagos son de origen volcánico, con erupciones activas en curso. El grupo se caracteriza por su vida animal, incluyendo seis especies únicas de tortugas gigantes, y 85 especies diferentes de aves. En 1835 el naturalista británico Charles Darwin a bordo del HMS Beagle visitó la isla. Sus observaciones proporcionaron datos para su obra, el famoso libro El Origen de las Especies.

Estas cuatro escenas simuladas de ASTER en un mosaico en color natural cubren un área de 105 x 128 km, y las imágenes fueron adquiridas en mayo y junio de 2003. La imagen está centrada en 91.2 grados de longitud oeste y latitud 0 grados.

Monte Oyama, Miyake-Jima, Japón

Monte Oyama, en Miyake-jima, Japón

El Monte Oyama es un volcán de 820 metros de altura (2.700 pies) en la isla de Miyake-Jima, Japón, de unos 8 km (5 millas) de diámetro. A finales de junio de 2000, una serie de terremotos alertaron a los científicos de posible actividad volcánica. El 27 de junio, las autoridades evacuaron a 2.600 personas, y el 8 de julio el volcán entró en erupción en cinco ocasiones durante esa semana. La capa de color gris oscuro que cubre la vegetación verde en la imagen es la ceniza depositada por los vientos predominantes del noreste entre el 08 y el 17 de julio.

Esta isla está a unos 180 kilómetros (110 millas) al sur de Tokio y forma parte de la cadena de Izu de islas volcánicas que se extiende al sur de la isla principal japonesa de Honshu. Miyake-Jima es el hogar de 3.800 personas. Las erupciones anteriores más importantes del Monte Oyama ocurrieron en 1983 y 1962, cuando flujos de lava destruyeron cientos de casas. Una erupción anterior en 1940 mató a 11 personas.

Esta imagen es una vista en perspectiva creada por la combinación de una imagen ASTER del 17 de julio 2000 con un modelo de elevación del Shuttle Radar Topography Mission (SRTM). El relieve vertical se ha exagerado, y la imagen incluye ajustes cosméticos a las nubes y el color de la imagen para mejorar la claridad de las características del terreno. La imagen está centrada en 34.1 grados de latitud norte, longitud 139,5 grados este.

Monte Fuji, Japón

El perfil de casi perfectamente cónico del Fuji se eleva 3.776 metros (12.388 pies) sobre el nivel del mar en el sur de Honshu, cerca de Tokio. La montaña más alta de Japón, Fuji es el símbolo más conocido del país.

La cumbre de este elegante volcán en reposo se rompe por un cráter de 610 metros (2.000 pies) de diámetro. El cráter está rodeado por ocho picos dentados.

Los cinco lagos Fuji se encuentran en la vertiente norte de la montaña, todos formados en la estela de los flujos de lava. Reflejos en las tranquilas aguas de Kawaguchi-ko, el más bello de los cinco lagos, producen bellas fotos del Fuji. Parte del  Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu, la última erupción del Fuji fue durante un periodo de dos meses en noviembre de 1707, que cubrió a Tokio, a unos 100 kilómetros (60 millas) de distancia, con una capa de ceniza.

Según la leyenda, Fuji surgió de la llanura en una sola noche en el 286 antes de Cristo. Geológicamente, la montaña es mucho más antigua que eso. considerado sagrado por muchos, el Fuji está rodeado de templos y santuarios. Miles de peregrinos suben la montaña cada año como parte de su práctica religiosa, con la esperanza de llegar a la cima al anochecer para ver amanecer.

Este sobrevuelo de animación fue creada por drapeado de datos de imágenes visibles y de infrarrojo cercano a través de un modelo de topografía digital, creada a partir de bandas estéreo de ASTER. La resolución espacial de la imagen y la topografía es de 15 m. La imagen está centrada en 35.3 grados de latitud norte, 138,7 grados de longitud este.

Isla de Nisiros, Mar Egeo

Isla de Nisiros, Mar Egeo

Nisiros es un volcán activo en el borde oriental del arco volcánico sur del Mar Egeo. Tiene una extensión de 41,2 kilómetros cuadrados y alcanza una altura de 698 metros. Está rodeado por otros 4 pequeños islotes volcánicos deshabitados.

Nisiros es el cono volcánico más joven en el Mar Egeo. La actividad volcánica se calcula que terminó más o menos hace unos 30.000 - 15.000 años. Desde entonces, los fluidos geotérmicos sobrecalentados han provocó explosiones hidrotermales, que se ven en las formaciones que la cubren. Diez imponentes cráteres de las explosiones hidrotermales, con un diámetro de hasta 300 m decoran la parte sureste de la base de la caldera. El más reciente fue creado en 1887.

Esta simulación de una imagen natural de color de ASTER está centrada cerca de 36.6 grados de longitud norte, 27,2 grados de latitud este, tiene una superficie de 18,5 x 17,2 km, y fue adquirida el 29 de julio de 2004.

Archipiélago de Santorini, Grecia

Archipiélago de Santorini, Grecia

Esta imagen ASTER de Santorini fue adquirida el 21 de noviembre de 2000 y cubre un área de 18 por 18 km. La erupción de Santorini en 1650 aC, fue uno de las mayores en los últimos 10.000 años. Unos 30 kilómetros cúbicos de magma en erupción formó una columna pliniana 36 kilometros de altura.

La expulsión de este gran volumen de magma causó el colapso del volcán, produciendo una caldera. La ceniza cayó sobre un gran área del Mediterráneo oriental. La erupción causó probablemente el final de la civilización minoica en la isla de Creta. La isla más grande es Thera, y la más pequeña es Therasia. La isla de Kameni (oscura en el centro de la imagen) fue formado después de la caldera. La erupción más recientes ocurrió en el año 1950.

La imagen está centrada en 36.4 grados de latitud norte, 25,4 grados de longitud este.

Volcán Sheveluch, Península de Kamchatka, Rusia

Volcán Sheveluch, Siberia

El volcán Sheveluch en Kamchatka, Siberia, Rusia, es uno de los volcanes frecuentemente activos ubicados en el este de Siberia. En esta imagen compuesta de color marrón ceniza cubre la parte sur de la montaña, tras una columna de erupción vertical cargada de cenizas. Las zonas rojas que se ven son los puntos calientes en las bandas infrarrojas térmicas de ASTER, y están relacionadas con los flujos de lava.

La imagen, que fue tomada el 26 de marzo 2010, se encuentra en 56.6 grados de latitud norte, longitud 161.3 grados este. La imagen cubre un área de 17,7 x 21,2 km.

Shikotsu, Japón

calderas Shikotsu, Japón

El  Parque Nacional de Shikotsu-Toya se encuentra en el suroeste de Hokkaido, Japón. Las principales características de esta región montañosa son volcanes activos, complejos turísticos de aguas termales y los grandes lagos de calderas.

Al sur se encuentra el lago Toya, en cuya orilla sur hay dos volcanes activos. Al norte del lago Toya está el volcán Yoteizan, a 1900 m de altitud.

La imagen que cubre un área de 15x39 km, y fue adquirida el 27 de julio de 2006, se encuentra a 42,7 grados de latitud norte, 140.8 grados de longitud este.

Soufriere Hills, Isla de Montserrat

Volcán Soufriere Hills, Isla de Montserrat

En esta imagen de ASTER del 29 de octubre 2002 del volcán Soufriere Hills en Montserrat en el Caribe, la continúa actividad erutiva es evidente por el humo y la extensa nube de cenizas fluyendo hacia el oeste-suroeste.

La actividad eruptiva importante comenzó en 1995, obligando a las autoridades a evacuar a más de 7.000 personas de la población original de la isla de 11.000 habitantes. El principal riesgo ahora es la parte norte de la isla y hacia el aeropuerto.

Desprendimientos de pequeñas rocas y flujos piroclásticos (cenizas, rocas y gases calientes) son comunes en este momento debido al continuo crecimiento de la cúpula en la cima del volcán.

La imagen cubre un área de 40x40 kilómetros. La imagen está centrada en 16.7 grados de latitud norte, 62,2 grados de longitud oeste.

Caldera de Toba, Sumatra

Caldera de Toba, Sumatra

La Caldera de Toba en Sumatra, Indonesia, produjo la mayor erupción volcánica en los últimos 2 millones de años. La caldera tiene 30 por 100 km, y un relieve total de 1.700 m.

La caldera se formó probablemente por etapas: grandes erupciones se produjeron 840.000, 700.000 y 75.000 años atrás. La erupción hace 75.000 años produjo las Jóvenes Toba Tuff, con un volumen estimado de 2.800 kilómetros cúbicos. En comparación, el Monte. St. Helens entró en erupción cerca de 1 kilómetro cúbico de cenizas.

En los lugares alrededor de la caldera, la capa tiene de más de 600 m de espesor. La caída de ceniza de la erupción tiene una superficie de al menos 4 millones de kilómetros cuadrados (aproximadamente la mitad del tamaño de los EE.UU.). Toba y otros estratovolcanes en Sumatra están relacionados con la subducción de la placa India bajo la placa euroasiática.

La imagen ASTER fue adquirida el 28 de enero de 2006, cubre un área de 64,3 por 67,5 kilómetros, y se encuentra cerca de 2,6 grados de latitud norte, 98,8 grados de longitud este.

Monte St. Helens, Estados Unidos

Esta imagen ASTER, la única que no está en una isla, del volcán del Monte en Washington fue adquirida el 8 de agosto de 2000 y cubre un área de 37 por 51 km. El Monte St. Helens es un volcán en la Cordillera de las Cascadas del suroeste de Washington, que había estado inactivo desde 1857, y comenzó a mostrar señales de renovada actividad a principios de 1980. El 18 de mayo de 1980, entró en erupción con tal violencia que la parte superior de la montaña fue volada, lanzando una nube de cenizas y gases que se elevó a una altitud de 19 kilómetros.

La explosión mató a unas 60 personas y destruyó toda la vida en un área de unos 180 kilómetros cuadrados (unas 70 millas cuadradas), mientras que una zona mucho mayor fue cubierta de ceniza y escombros. Sigue escupiendo ceniza y vapor de forma intermitente.

Como resultado de la erupción, la elevación de la montaña descendió de 2.950 metros a 2.549 metros. La imagen está centrada en 46.2 grados de latitud norte, 122,2 grados de longitud oeste.

Para ver la imagen en estéreo, necesitarás gafas azul-rojo. Asegúrate de mirar a través de la lente de color rojo con el ojo izquierdo.

Crédito imágenes: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team

Enlace: Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection radiometer (ASTER)