updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El fondo submarino de El Hierro, antes y después de la erupción del nuevo volcán

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fondo submarino de El Herro antes y después erupción nuevo volcán

Científicos del IEO comparan imágenes de 1998 con las actuales

El equipo de científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO, organismo público de investigación dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación), que desarrolla desde el pasado 23 de octubre una misión científica en la isla de El Hierro a bordo del buque Ramón Margalef, ha podido comparar en imágenes el antes y el después de la aparición del volcán submarino en el sur de esta isla canaria.

Comparando la imagen de 1998, tomada desde el buque de Investigación Oceanográfica Hespérides, con la realizada esta semana por el Ramón Margalef, los estudios actuales permiten interpretar el valle submarino como la traza de una falla o fisura, al final de la cual se ha producido la erupción y creación del nuevo volcán.

Por otra parte, los científicos han conseguido la primera recreación en vídeo del cráter de volcán (arriba). El volcán tiene un diámetro en la base de 700 metros, una altura de 100 metros y un cráter de unos 120 metros de anchura. La base del cráter se encuentra situada a 300 metros de profundidad.

fondo submarino de El Hierro, Hespérides 1998

La imagen (arriba, se ampliará en nueva ventana pinchando sobre ella) muestra un módulo de topografía elaborado a partir de los datos obtenidos en 1998 con el Buque de Investigación Oceanográfica Hespérides en la zona de El Hierro, dentro del Programa "Zona Económica Exclusiva Española” que dirigían el Instituto Hidrográfico de la Marina (IHM) del Ministerio de Defensa y el Instituto Español de Oceanografía (IEO), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación. Esta imagen revela por tanto cómo era el relieve del fondo del mar antes de la aparición del nuevo volcán; el círculo indica la topografía del fondo en aquel momento, que correspondía a una vaguada submarina.

fondo submarino de El Hierro, Ramón Margalef 2011

Esta segunda imagen (se ampliará en nueva ventana pinchando sobre ella) ha sido captada a bordo del Buque Oceanográfico Ramón Margalef del IEO. En ella se observa claramente el edificio volcánico de nueva creación, así como la morfología de una lengua de lava que, surgiendo del cráter, discurre pendiente abajo siguiendo el curso del antiguo valle.

Fuente y Créditos multimedia: Ministerio de Ciencia e Innovación

La primera imagen publicada por el IEO se puede ver en: Imágenes de satélite de la erupción de El Hierro (actualizaciones diarias)

Volcán submarino escupe exótica lava

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Este video, tomado a un kilómetro de profundidad en el sudoeste del océano Pacífico, cerca de Tonga, muestra un tipo exótico de lava volcánica que normalmente se asocia con el nacimiento de una zona de subducción.

Forma Boninite cuando el manto de roca reacciona con fluidos hidrotermales y se derrite. Por lo general se forma durante las primeras etapas de subducción, cuando una placa tectónica se ve obligada por debajo de otra.

La lava contiene grandes cantidades de vapor de dióxido de carbono y azufre super-caliente. Cuando la roca fundida toca las aguas frescas y densas del Pacífico, estos gases causan explosiones que fragmentan la nueva rocao, con la creación de las características almohadas y formas de burbuja que se ven en el video.

"Observar la erupción en tiempo real fue una oportunidad rara y especial, porque sabemos muy poco acerca de cómo se comporta la actividad volcánica submarina", dice Robert Embley de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y co-autor de la investigación.

"Este es uno de los pocos atisbos del proceso que hemos tenido hasta la fecha y es la primera vez que realmente se observa la luz submarina natural a partir del magma incandescente".

Ver también: Primer vídeo submarino de la zona de la Erupción de El Hierro