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Impresionante imagen de la NASA de la mancha en La Restinga

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El Hierro, mancha en el Mar de las Calmas, La Restinga

Imagen en alta definición del satélite Earth Observing-1 del día 2 de noviembre de 2011

Nueva Imagen del Día de la NASA del la erupción volcánica del Hierro

La erupción volcánica submarina que comenzó a mediados de octubre en las Islas Canarias continuó a principios de noviembre de 2011. La isla volcánica de El Hierro se encuentra en un punto caliente tectónico en el Océano Atlántico frente del norte de África y España.

El Advanced Land Imager (ALI) a bordo del satélite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA tomó esta imagen de color natural de El Hierro y la nube de material volcánico en las aguas que la rodean el 2 de noviembre de 2011. Las aguas al sur de la isla han estado burbujeantes y efervescentes con calor, sedimentos, restos de roca volcánica y minerales durante una semana, con una nube que se extiende decenas de kilómetros en el mar.

La erupción se cree que tiene la ventilación de 50 a 100 metros bajo la superficie del agua, y está produciendo un calentamiento de las aguas de hasta 10 grados centígrados, según el geólogo y blogger Erik Klimetti. La temperatura de la erupción de basalto puede ser tan caliente como de 1.100 a 1.200ºC, señala.

"Las erupciones fisurales son una forma en que los volcanes se acumulan y salen del fondo del mar y, a veces, por encima de la superficie del agua", señala el geólogo marino Dan Fornari de la Institución Oceanográfica Woods Hole. "Si el magmatismo se mantiene,  plataformas se pueden desarrollar entre las islas, al estilo de Galápagos. Este es también un ejemplo de cómo el mar adquiere su composición química. No es sólo la escorrentía de los continentes, sino también de la inyección y el intercambio de productos químicos causados por los volcanes submarinos".

Del 26 de octubre al 1 de noviembre, el Instituto Geográfico Nacional informó de que 540 eventos sísmicos (terremotos y temblores) fueron registrados por los sensores en la isla. La mayor parte de la actividad se encontraba al norte de la isla, a una profundidad de 16 a 23 kilómetros, y en el lado opuesto donde la nube de material volcánico produce la decoloración del agua. Más de 11.000 eventos sísmicos se han registrado cerca de El Hierro desde 17 de julio.

El satélite EO-1 pasa directamente sobre el volcán una vez cada 16 días, aunque se pueden adquirir las imágenes de vez en cuando con mayor frecuencia si el sensor se vuelve hacia el sitio y el cielo está mayormente libre de nubes. Para observaciones de datos con base en tierra más inmediatas de la erupción, visita el Instituto Geográfico Nacional.

NASA image by Jesse Allen and Robert Simmon, using ALI data from the EO-1 Team. Caption by Mike Carlowicz.

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