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La preciosa isla volcánica de Manam

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volcán Manam

Manam es uno de los volcanes más activos de Papua Nueva Guinea, y en ocasiones ha causado víctimas

Desde el volcán de Manam, frente a las costas de la parte continental de Papua Nueva Guinea, se eleva un tenue penacho el 28 de junio de 2009. El Advanced Land Imager (ALI) a bordo del satélite de la NASA Observing-1 (EO-1) captó esta espectacular imagen del volcán el mismo día. Brillantes nubes blancas se ciernen sobre la cima del volcán. Las nubes a menudo se acumulan en los picos, pero estas nubes podrían derivarse del vapor de agua liberado por el volcán. Un poco más oscura en color, de un pálido azul-grisáceo, la pluma del volcán se eleva al oeste-noroeste de la cumbre y sobre el Mar de Bismarck.

volcán ManamCon sólo 10 kilómetros (6 millas) de diámetro, Manam es un estratovolcán compuesto por capas alternas de ceniza, lava y rocas de erupciones anteriores. La isla circular tiene cuatro valles radiales espaciados con aproximadamente 90 grados de separación, y estos valles históricamente han canalizado lava y flujos de piroclásticos compuestos de roca caliente, gases y cenizas, a veces hasta llegar a la costa. Evidencia de una actividad volcánica anterior, aparecen como arroyos de roca que interrumpen el recubrimiento de mucha vegetación de la isla. A pesar de que las nubes ocultan la cumbre en esta imagen, la cumbre es conocida por tener dos cráteres desprovistos de vegetación.

Manam es uno de los volcanes más activos de Papua Nueva Guinea, y en ocasiones ha causado víctimas, incluyendo 13 muertes por un flujo piroclástico en diciembre de 1996, y cuatro muertes por una avalancha de lodo en marzo 2007. Grandes erupciones a finales de 2004 obligaron a la evacuación de toda la isla.

Referencias

Global Volcanism Program. Manam. Smithsonian Institution. Accessed July 8, 2009.
Seach, J. Manam Volcano. Volcano Live. Accessed July 8, 2009.

NASA image created by Jesse Allen, using EO-1 ALI data provided courtesy of the NASA EO-1 Team. Caption by Michon Scott.
Imagen desde la superficie: Wally Johnson (Australia Bureau of Mineral Resources).