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Artística floración de fitoplancton en aguas de Argentina

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florecimiento de fitoplancton en aguas de Argentina

Las flores se desarrollan en primavera y verano en la intersección de dos sistemas de corrientes oceánicas

En un soleado día de primavera en noviembre de 2011, las nubes se abrieron en la costa Argentina para revelar una masiva floración  de fitoplancton coloreando el océano. El fitoplancton son microscópicas plantas y pequeños organismos que usan la luz del sol para convertir dióxido de carbono y agua en azúcares y oxígeno (fotosíntesis). Ellos son los productores primarios del océano y el centro de la red alimentaria marina, provisionan de alimento para todos, desde el zooplancton hasta las ballenas.

El Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) a bordo del satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen de color natural el 5 de noviembre de 2011. El azul lechoso y los remolinos verdes son una prueba del crecimiento del fitoplancton a través de cientos de kilómetros del mar.

Estos organismos contienen pigmentos (como la clorofila) que aparecen en varios tonos de azules y verdes, dependiendo de la especie. La mayor parte del fitoplancton en la imagen son probablemente cocolitóforos, plantas unicelulares que forman escalas de calcita. Las floraciones de cocolitofóridos son comunes en estas aguas, a pesar de que diatomeas también puede estar en la mezcla.

Las flores se desarrollan con frecuencia en primavera y verano en el sur de la intersección de dos sistemas de corrientes oceánicas. Las cálidas aguas saladas del sur, el flujo de la corriente subtropical de Brasil, se mezclan con las aguas más frías que se originan en el Océano Austral y se dejan llevar hacia el norte por la Corriente de las Malvinas. Varios ríos importantes, incluyendo el Río de la Plata, llevan nitrógeno y sedimentos ricos en hierro desde el continente hacia el mar, proporcionando los nutrientes necesarios para el crecimiento vegetal.

Imagen NASA por Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS MODIS Rapid Response. Leyenda por Jeff Schmaltz and Mike Carlowicz.