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Colas de gallo volcánicas y nuevas islas

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colas de gallo vlocánicas en la erupcion de Tonga en 2009

Estas colas se forman por una mezcla de vapor de agua y ceniza volcánica

La última erupción "Surtseyan" se produjo en Tonga en 2009 por el volcán submarino Hunga Tonga Hunga Ha'apai

La mezcla de volcanes y océanos parecen producir siempre resultados interesantes. Ya se trate de algo tan simple como la entrada al mar de una lava o algo tan impresionante como una nueva isla emergente formada por una erupción volcánica.

En la década de 1960, un volcán submarino desconocido anteriormente entró en erupción frente a las costas de Islandia para formar la isla de Surtsey. Los signos de la inminente erupción fueron seguidos de principio a fin, primero los pescadores de Islandia se dieron cuenta del "mar en ebullición" y luego a continuación vinieron las explosiones de vapor, de ceniza y tefra volcánica que finalmente formaron la propia isla. Esto fue conseguido por flujos de lava, y colas de gallo volcánicas cuando la erupción se producía en el mar. Esta es la historia resumida:

 

colas de gallo volcánicas y penachos, erupcion Surtsey 1964

El 15 de noviembre de 1963, el nacimiento de una isla fue una obra dramática, de fuego y azufre, que se escenificó en el helado mar de la costa sur de Islandia, entre los Vestmannaeyjar (Islas Westman) a 63° 4'N, 20° 3'W.

erupción isla de Surtsey 1964

La corteza externa de la tierra que está cambiando constantemente, combinada con la presión de la roca fundida de debajo, se estima que produjo una fisura de cerca de 1.500 pies (460 metros) de largo que empezó a romper en el volcán submarino conocido como Sutur alrededor de mayo de 1963. Inicialmente, la emisión de gases y roca fundida parecen haber sido bastante lentos, y se necesitaron seis meses de acumulación de lava para llegar a la superficie del mar. La violencia del volcán aumentó luego considerablemente, cenizas y piedra pómez volaron en el aire hasta 1.000 pies (305 metros) durante unos 4 meses. La columna de ceniza alcanzó 30.000 pies (más de 9.000 metros) de altura por un tiempo y se pudo ver claramente desde Reykjavík.

isla Surtsey en un sello   colas de gallo volcánicas en la isla Surtsey, sello    isla Surtsey, flujo de lava en un sello

En abril de 1964, la violencia de la erupción inicial había desaparecido, y un flujo constante de lava durante el próximo año (como se ve en el sello de la derecha) construyó una isla con una superficie de poco más de una milla cuadrada (3 kilómetros cuadrados). En el momento en que cesó toda la actividad volcánica en 1967, el punto más alto de la isla era de 560 pies (171 metros) sobre el nivel del mar.

Muchas veces estas islas volcánicas son efímeras, ya que son arrastradas por las olas del mar, pero Surtsey sobrevivió y este tipo de erupciones recibió el nombre de "Surtseyan" (ver vídeo arriba).

colas de gallo volcánicas erupción Tonga

La última de este tipo se produjo en Tonga en 2009 (¿quizá ahora en El Hierro?), cuando el volcán Hunga Tonga Hunga Ha'apai exhibió un gran espectáculo para los afortunados (o desafortunados) como para estar lo suficientemente cerca para verlo. El volcán arrojó cenizas y rocas, hasta alcanzar al principio una altura de 15.000 metros (50.000 pies), luego bajaron a 4,000-7,000 metros (15-25,000 pies) - se puede ver la erupción en esta gran imagen del MODIS tomada justo después de que fuera descubierta la erupción.


colas de gallo volcánicas erupción Tonga

La BBC también ha publicado vídeos de la erupción -abajo-, que muestra hermosas colas de gallo (foto de cabecera, izquierda y arriba) en la nube de la erupción (y al final se puede escuchar a algunos observadores con pánico volcánico y el que capturó el video), que son típicas de las erupciones estilo Surtseyan. Estas colas se forman por una mezcla de vapor de agua (causada por el agua de mar hirviendo) y la ceniza volcánica oscura que entró en erupción.

Informes de testigos afirmaron que en el área de las islas cercanas al volcán había sido borrada toda la vida silvestre y que vieron "caer del cielo aves marinas quemadas" - se conjetura que quedaron atrapadas en los penachos de vapor sobrecalentado de la erupción. Curiosamente, los primeros informes dijeron que la erupción, precedida por un fuerte terremoto que se sintió en la capital Tonga, podría ser prematuro vincularla con la sismicidad.

Algunos enlaces interesantes sobre Surtsey (en inglés):

After the Eruption
Jorgen S. Aabech ha publicado una excelente serie de artículos sobre diversos aspectos de la vuelta de la vida a la isla, en Inglés y noruego.

Surtsey Topography
Una serie de modelos

3-D de elevación digital (DEM), compilados a partir de escaneo por altímetro láser del Airborne Topographic Mapper(ATM) llevado a cabo por la NASA en 1998.

Surtsey
De Volcano World, mapas y diagramas que muestran algunos de los detalles de la vida de Surtsey.

The Lesson of Surtsey
Este breve artículo de Edgar Andrews sostiene que el rápido desarrollo geomorfológico, como el que se observa en Surtsey, puede alterar los cálculos de cuándo se creó la tierra.

Sandwort, Seabirds, and Surtsey
Este artículo de Carla Helfferich, para el Foro de Ciencia de Alaska, observa la llegada de la vida en la isla.

Surtsey
Una breve mirada a la llegada de insectos, plantas y aves a la isla.

Heimaey
La erupción en 1973 del volcán Eldfell en esta isla cerca de Surtsey se hizo famosa como el mayor esfuerzo humano nunca ejercido para el control de la actividad volcánica.