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El sábado 10 de diciembre último eclipse total de Luna hasta el año 2014

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luna roja en el eclipse de marzo de 2007

A Super-Sized Lunar Eclipse on Saturday, Dec. 10th

Para los observadores en el oeste de EE.UU. el eclipse parecerá de gran tamaño

Un eclipse lunar espectacular con colores rojo brillante y suave azul turquesa

Despertarse antes del amanecer puede hacerse difícil, sobre todo en un fin de semana. Pero el sábado 10 de diciembre podrías quedar feliz de haberlo hecho. Un eclipse total de Luna será visible en el cielo de la mañana en el oeste de América del Norte. (Si estás en la costa este o en Europa, puedes dormir tranquilo en ese día).

La acción comienza alrededor de las 4:45 am hora estándar del Pacífico, cuando la sombra roja de la Tierra cae por primera vez sobre el disco lunar. Sobre las 6:05 am, hora del Pacífico, la Luna estará totalmente inmersa en una luz roja. Este evento, el último eclipse lunar total hasta el año 2014, es visible desde la costa del Pacífico de América del Norte hasta todo el Océano Pacífico, Asia y Europa del Este (ver abajo mapas de visibilidad global).

visibilidad mundial de eclipse toal de luna 10-12-2011

 

visibilidad mundial de eclipse toal de luna 10-12-2011

Para las personas en el oeste de Estados Unidos el eclipse es más profundo justo antes del amanecer local. Mirar hacia el oeste para ver el hundimiento de la Luna roja en el horizonte mientras el sol se levanta por detrás es una forma rara de empezar el día.

No sólo va a ser muy bonita la luna roja, sino también parecerá que la Luna se infla por una ilusión visual. Por razones no plenamente comprendidas por los astrónomos o psicólogos, la Luna de baja altura es poco natural por su grandeza cuando se divisa a través de árboles, edificios y otros objetos en primer plano. De hecho, una Luna baja no es mayor que cualquier otra luna (lo han probado las cámaras ), pero el cerebro humano insiste en lo contrario. Para los observadores en el oeste de EE.UU., por lo tanto, el eclipse parecerá de gran tamaño.

Puede parecer extraño que la Luna se vuelve roja cuando entra en la sombra de la Tierra ¿no se supone que es oscura? En este caso, la delicada capa de aire polvoriento que rodea nuestro planeta enrojece y redirige la luz del sol, llenando la oscuridad detrás de la Tierra con un brillo rojo de atardecer. El tono exacto (es posible cualquier cosa, desde anaranjado brillante hasta rojo sangre) depende del imprevisible estado de la atmósfera en el momento del eclipse. Como le gustaba decir a Jack Horkheimer (1938-2010) del Space Transit Planetarium de Miami, "Sólo la sombra lo sabe".

El científico atmosférico Richard Keen, de la Universidad de Colorado podría saberlo también. Durante años ha estudiado los eclipses de Luna como un medio de supervisión de las condiciones en la atmósfera superior de la Tierra, y se ha convertido en experto en predicción de estos eventos.

"Espero que este eclipse tenga un color naranja brillante, o incluso de color cobre, con un posible borde de turquesa en la orilla", predice.

La estratosfera de la Tierra es la clave: "Durante un eclipse lunar, la mayor parte de la luz que ilumina la Luna pasa a través de la estratosfera donde se enrojece por la dispersión", explica. "Si la estratosfera se ha cargado con el polvo de erupciones volcánicas, el eclipse será oscuro, una estratosfera clara, por otra parte, produce un eclipse brillante. Por el momento, la estratosfera está predominantemente despejada con poca participación de los recientes volcanes".

Eso explica el brillo del eclipse, pero ¿qué pasa con el "toque de color turquesa"?

"La luz que pasa a través de la estratosfera superior penetra en la capa de ozono, que absorbe la luz roja y, de hecho, hace que los rayos de luz pasen a más azules. Esto puede ser visto como una franja azul suave alrededor del núcleo rojo de la sombra de la Tierra".

Busca el color turquesa cerca del comienzo del eclipse, cuando el borde de la sombra de la Tierra se está extendiendo a través del terreno lunar, aconseja.

Un eclipse lunar de gran tamaño con colores rojo brillante y suave azul turquesa, se podrá ver el Sábado 10 de diciembre. Despierta y disfruta del espectáculo.

Pero incluso si estás totalmente fuera de la zona del eclipse, o se enfrenta a una cubierta total de nubes, todavía puedes experimentar la visión en la totalidad de la pantalla del ordenador. Un servicio remoto de la astronomía llamado Slooh está ofreciendo una alimentación Eclipse en vivo desde Hawaii, Asia y Australia desde las 8 am hora del este (5 am hora del Pacífico), con narración en audio por el astrónomo Bob Berman. Estará acompañado por varios invitados y también se llevará a llamar a través de las preguntas. Hay una aplicación de vídeo Slooh para Android teléfonos móviles. Más información Live-online sobre el eclipse lunar en:

• Total Lunar Eclipse LIVE WEBCAST
• Hong Kong Observatory: Let's hope Hong Kong's skies are clear.
• SWAN: The view from Siliguri in the Indian state of West Bengal.
• Univ. of North Dakota: 3 minutes of totality from Grand Forks.
• WPBT2: Florida public TV presents webcast from Reno, Nevada.

Y desde aquí también:

Imágenes del eclipse total de luna 10 de diciembre 2011 (capturas online)

eclipse total de luna 10-12-2011


eclipse total de luna 10-12-2011    eclipse total de luna 10-12-2011    eclipse total de luna 10-12-2011

eclipse total de luna 10-12-2011National Geographic tiene una galería de fotos del ecipse lunar:  Lunar Eclipse Pictures: See Last Weekend's Red Moon

Más información (en inglés):

Un eclipse de Luna al amanecer - Horarios y más información de Sky and Telescope

Eclipse lunar 10 de diciembre 2011 - Página NASA para este evento

Eclipse animado - Eclipse animado creado por el artista gráfico Larry Koehn de ShadowandSubstance.com

Imagen de cabecera: Jens Hackman of Weikersheim, Alemania durante el eclipse lunar de marzo de 2007

Ver también: No habrá 'Lunagedón', la superluna de hoy no traerá el apocalipsis