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Un iceberg persiste por más de diez años

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iceberg B-15j

Un fragmento del B-15, desprendido en la Antártida en el 2000, todavía existía a principios de diciembre de 2011

Las plataformas de hielo son gruesas placas de hielo que se extienden desde la tierra por el agua del océano cercano. Las plataformas de hielo más grandes del mundo están en la Antártida, y la mayor de ellas es la de Ross.

Como parte de un ciclo natural, las plataformas de hielo periódicamente paren icebergs, y en marzo del 2000 la plataforma de hielo Ross parió un iceberg casi del tamaño de Connecticut. El llamado B-15 (imagen de abajo), fue uno de los icebergs más grandes en la historia. B-15 se rompió en pedazos más pequeños pero, al permanecer en un clima frío, algunos de esos trozos se han mantenido más de una década.

iceberg B15 año 2000

Un fragmento del B-15, denominado B-15J, todavía existía a principios de diciembre de 2011. El B-15J había viajado desde entonces a lo largo de la Antártida rompiéndose en pedazos más pequeños. El Espectrómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA captó la imagen de cabecera en color natural del B-15J el 2 de diciembre de 2011 (abajo vemos más fragmentos del iceberg B-15 en el año 2004).

icebergs base MacMurdo en 2004

También el la imagen de cabecera del artículo, trozos de hielo fragmentado forman un arco oblongo alrededor del iceberg, que se había desintegrado visiblemente desde finales de noviembre. El B-15J y los fragmentos de hielo más pequeños estaban aproximadamente a 2.400 kilómetros (1,500 millas) al este-sureste de Nueva Zelanda. Así como quedando cerca de la Antártida ha permitido a este iceberg persistir por más de una década, flotando en las aguas cálidas le ha llevado a desintegrarse. Un iceberg de la plataforma de hielo Larsen en la península Antártica sufrió una desintegración similar en 2008.

icebergs B-15j y B-15y 2011

A finales de noviembre de 2011, varios otros restos del iceberg B-15 persistían todavía, incluyendo los B-15B, B-15F, 15G-B, B-15K, B-15R, B-15T y B-15X.

Referencias:

National Ice Center. (2011, November 27). Current Antarctic Iceberg Positions. Accessed December 6, 2011.
National Ice Center. (2011, November 27). Antarctic Icebergs, Ross Sea East, B15J. Accessed December 6, 2011.
National Snow and Ice Data Center. (2010, October 20). State of the Cryosphere: Ice Shelves. Accessed December 6, 2011.

NASA Earth Observatory image created by Jesse Allen, using data provided courtesy of the LANCE/EOSDIS Rapid Response team. Caption by Michon Scott with information from Ted Scambos, National Snow and Ice Data Center.