updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El buque Ramón Margalef culmina su misión en El Hierro

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buque oceanográfico Ramón Margalef en El Hierro

Calendario para los sondeos batimétricos en los próximos meses

El buque del Instituto Español de Oceanografía ha informado puntualmente sobre la evolución del volcán submarino durante los últimos cuatro meses.

El Comité Estatal de Coordinación Civil para el Riesgo Volcánico determina cuáles serán los próximos trabajos a realizar y que buques se encargarán de los mismos.

El buque oceanográfico Ramón Margalef, perteneciente al Instituto Español de Oceanografía (IEO), organismo público de investigación dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad, ha cumplido este fin de semana su misión en El Hierro tras más de cuatro meses de trabajos de oceanografía física, química, geofísica y biológica. El barco, uno de los laboratorios flotantes más avanzados de Europa, fue equipado con el submarino no tripulado Liropus2000 (también propiedad del IEO) y enviado a El Hierro para dar respuesta inmediata a las necesidades de la emergencia volcánica.

El Ramón Margalef y su personal científico y técnico han dado información puntual del fenómeno eruptivo, tanto del volcán como de la caracterización de las masas de agua afectadas por la erupción. También se ha estudiado la manera en que el fenómeno volcánico ha afectado a los organismos marinos, lo que se ha hecho en coordinación con el Plan Especial de Protección Civil y Atención de Emergencias por Riesgo Volcánico en la Comunidad Autónoma de Canarias (PEVOLCA) y con los distintos organismos de investigación que están trabajando en la zona, tanto canarios como del resto de España. Además –aunque no era la finalidad principal para la que se envió el buque Ramón Margalef a la isla de El Hierro– se han obtenido resultados científicos importantes sobre el vulcanismo submarino.

buque oceanográfico Ramón Margalef sobre la erupción submarina de El Hierro

Cuatro meses de grandes hallazgos

La mañana del 24 de octubre, tan sólo dos días después de la llegada del barco a Canarias y 14 del comienzo de la erupción, los científicos del IEO encontraron el cono volcánico, el más joven jamás cartografiado. El volcán tenía un diámetro en la base de 700 metros, una altura de 100 y un cráter de unos 120 metros de anchura.

El 27 de octubre se obtenían las primeras imágenes del volcán por métodos directos. Para ello se contaba, además de con el Liropus2000, con el trineo fotogramétrico Politolana, un vehículo submarino diseñado y desarrollado íntegramente por el IEO. Ambos vehículos resistieron todas las inmersiones de alto riesgo y se obtuvo información muy valiosa, tanto imágenes como muestras.

poster erupción submarian de El Hierro frente a La RestingaEl 5 de noviembre comenzaba la primera campaña de hidrografía. Se obtuvieron unos valores inéditos: el agua estaba a unas condiciones extremas que jamás se habían medido en ningún océano del mundo. El oxígeno disuelto era casi cero, la concentración de ácidos era mil veces superior que en condiciones normales y la temperatura en los primeros 200 metros de la columna de agua había aumentado más de 10 grados centígrados.

En los tres meses siguientes se fueron sucediendo nuevas batimetrías, con campañas de hidrografía destinadas al seguimiento de las condiciones físico-químicas y biológicas del agua. Gracias a los mapas obtenidos se pudo seguir la evolución del volcán, viendo como se multiplicaban las bocas para después unificarse y como crecía en altura para luego derrumbarse. Por otro lado, las campañas de hidrografía han permitido estudiar la naturaleza del agua y asesorar en todo momento a las autoridades encargadas de la seguridad de la población.

Además se han recopilado millones de datos oceanográficos y miles de muestras de rocas, agua, plancton y otros organismos marinos. Gracias a este trabajo de los científicos embarcados en el Ramón Margalef, no sólo se ha brindado una información importante para la seguridad de la población sino que se avanzará notablemente en el conocimiento científico del vulcanismo submarino.

 

Campaña BIMBACHE1011‐11 - Batimetrías B/O Ramón Margalef (informe final)

En esta ocasión la campaña comenzó el día 21 de de febrero desde el puerto de Santa Cruz de Tenerife y terminó el día 24 de febrero en el puerto de La Estaca. El levantamiento se realizó entre los días 23 y 24 de febrero del 2012 navegando en total 216.38 km en adquisición efectiva lo que ha permitido cubrir una superficie proyectada de 10671.12 Ha.

Las principales diferencias morfológicas encontradas en este nuevo levantamiento respecto al anterior realizado 15 días atrás son:

• Una sucesión de conos entre el cono principal y secundario que conforman una cresta de dirección NNW‐SSE coincidente con el eje del Rift sur de la isla.
• Un ligero aumento de volumen en los depósitos del curso alto y en especial en el cono que han elevado la cota de éste hasta los 88m de profundidad.

Desde el punto de vista de la actividad volcánica observada en la columna cabe destacar una importante disminución en la presencia de plumas de emisión y la desaparición total de ruido en los ecogramas.

cono volcánico y depositos asociados

Cono volcánico y depósitos asociados. Levantamiento batimétrico realizado los días 23/02/2012 y 24/02/2012. En la figura se puede ver la cresta que disminuye su profundidad hacia el SSW y une el cono principal con el cono secundario cartografiado en el levantamiento de 08/02/2012.

En el nuevo levantamiento se aprecia claramente la alineación de los diferentes puntos de emisión activos dando lugar a una cresta de 675 m de largo que sigue la dirección NNW‐SSE. A lo largo de esta cresta la profundidad aumenta en la dirección 154º

El punto de mayor altura del edificio volcánico se ha localizado a 88 m de profundidad, lo que supone un aumento de 32 m respecto a la última batimetría realizada durante los días 7 y 8 de febrero.

Las coordenadas de la cima principal siguen siendo: 27º37.18’N ; 17º59.58’W

La pendiente de la ladera del edificio volcánico varía entre los 26 y 33 grados, correspondiendo las mayores pendientes a la ladera SW y las superficies más tendidas a la SE.

perfiles batimétricos campaña IEO bimbache11 El Hierro

En la esquina inferior derecha MDE del edificio volcánico (Vista cenital). Esquina superior derecha vista oblicua del cono desde el Sur (Los puntos son las sondas obtenidas con ecosonda multihaz). A la izquierda sondas comprendidas por el volumen que corta la cima y se muestra representado en color amarillo en ambas vistas del lado derecho de la figura.

Únicamente en el vértice del cono principal, y en menor medida en algún punto de la cresta, se ha registrado alteración de la columna por plumas de emisión. Es de señalar que las plumas registradas en esta campaña ascienden en vertical hasta superficie lo que hace suponer que se ven menos afectadas por fenómenos de advección. Este hecho podría explicarse por un ascenso a mayor velocidad del material emitido que podría ser debido a una disminución en la densidad de la materia expulsada.

perfíl batimétrico de la cresta del edificio volcánico

Perfil batimétrico sobre la cresta del edificio volcánico. Abajo profundidad frente a distancia. En la mitad superior de la figura vista desde el sur del cono volcánico. Batimetría en escala de rojo (somero) ‐ Amarillo y verde (Profundo).Topografía en escala de color ocre. Sobre la cresta del cono una línea define el perfil representado. Dirección del perfil NNW‐>SSE.

El seguimiento en los próximos meses

A partir de este momento, el seguimiento de la evolución volcánica requerirá de la realización de una batimetría –medición de las profundidades marinas para determinar la topografía del fondo del mar– de carácter mensual, que será realizada por otros buques españoles.

El Comité Estatal de Coordinación Civil para el Riesgo Volcánico, durante una reunión celebrada el pasado 21 de febrero, estableció un programa de sondeos batimétricos para el seguimiento del volcán, mediante una rotación de barcos que sustituirán al Ramón Margalef.

Calendario para los sondeos batimétricos:

Marzo:
o Semana del 5 al 11 = Salvamento Marítimo
o Semana del 12 al 18 = Patrullera de la Guardia Civil
o Semana del 19 al 25 = Aduanas
o Semana del 26 al 1 = Armada
Abril:
o Semana del 2 al 11 = Patrullera de la Guardia Civil
o Semana del 12 al 20 = Armada
o Semana del 21 al 28 = Aduanas
Mayo:
o Semana del 1 al 10 = Armada
o Semana del 11 al 21 = Salvamento Marítimo
o Semana del 22 al 31 = Patrullera de la Guardia Civil

En el menor plazo posible las diferentes entidades confirmarán los nombres y características de los barcos y del instrumental para efectuar las batimetrías según comunica en una nota de prensa de hoy el Instituto Español de Oceanografía.

Créditos multemedia cortesía: Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) - IEO