updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Volcán de la isla de Pagan, en las Marianas

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nube volcánica en la isla de Pagan

Pagan se compone de dos estratovolcanes separados por un istmo

En esta fotografía de un astronauta en la Estación Espacial Internacional (ISS), un penacho de vapor fluye a oleadas al sur de la cima del volcán más al norte de la isla de Pagan. Pagan es parte de la Comunidad de las Islas Marianas del Norte, una cadena de islas volcánicas que forman la frontera entre el Océano Pacífico (al este) y el Mar de Filipinas (al oeste). Pagan se compone de dos estratovolcanes separados por un istmo y es una de las islas con más actividad volcánica en las islas Marianas. La isla fue evacuada por completo en 1981, cuando una gran erupción obligó a huir a la pequeña comunidad de Micronesia. Antes de los primeros meses de 2012, la erupción más reciente ocurrió en 2010.

Las propias islas marcan el límite tectónico donde la placa fría del Pacífico más antigua subduce en la Fosa de las Marianas bajo la más joven, en la corteza menos densa del Mar de Filipinas. Los resultados de la subducción son la importante actividad volcánica en la placa superior, que forma el arco de islas de las Marianas. Considerado como uno de los ejemplos clásicos de una zona de subducción oceánica, la Fosa de las Marianas incluye el punto más profundo en los océanos de la Tierra (más de 10.000 metros).

nube volcánica en la isla de Pagan, 2007

El aspecto desolador de la isla se debe al ángulo de visión y la distancia desde la estación espacial. Cuando fue tomada la imagen, la ISS se encontraba sobre el Océano Pacífico, a unos 480 kilómetros al sureste de la isla de Pagan (abajo otra imagen de la Isla de Pagan del año 2007) .

La fotografía del astronauta ISS030-E-122047 fue adquirida el 6 de marzo de 2012, con una cámara digital Nikon D3X mediante una lente de 1.200 mm.