updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

¿Qué es una luna azul?

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luna azul,  repesentación artística

Si se produce un gran incendio forestal o una erupción volcánica es posible que la luna tome un tono azulado

Una luna azul es la luna llena que se presenta como la segunda luna llena en un mes determinado. Las lunas azules no son normalmente de color azul, que sólo ocurre algunas veces durante una luna azul, pero existe la posibilidad de un toque de azul en cualquier luna llena. La definición de luna azul como término se utiliza hoy en día desde que un escritor cometió un error.

[Arriba: Una "luna azul" en realidad no es azul, como sugiere esta imagen artística. La luna puede parecer un poco azul si ha habido una gran erupción volcánica que coloca toneladas de partículas en el aire, pero de lo contrario las lunas azules se refieren a múltiples lunas llenas en plazos determinados]

La frase "luna azul" es "un dicho del folklore", explica Philip Hiscock , un folclorista de la Universidad Memorial de Terranova. "Es la segunda luna llena en un mes del calendario".

Hiscock ayudó a entender cómo vino el término. Hace mucho tiempo, "Blue Moon" (Luna Azul) se utilizaba para describir cosas absurdas. En 1946, James Hugh Pruett (1886-1955), un astrónomo aficionado, estaba escribiendo en la revista Sky & Telescope. Pruett "hizo una suposición incorrecta acerca de cómo había sido utilizado el término en el Almanaque de los Agricultores de Maine - que constantemente usa "luna azul" para referirse a la tercera luna llena en una temporada en la que figuran cuatro de ellas (en lugar del habitual tres), "Los editores de Sky & Telescope lo publicaron más tarde. El error se repitió en un programa de radio en 1980".

Hiscock y el astrónomo de Texas Donald W. Olson ayudaron a la revista con este tema, que admitió el error en 1999. El error llevó a la definición de la luna azul ampliamente aceptada hoy en día hoy como la segunda luna llena en un mes determinado.

erupción monte Pinatubo en 1991Una luna azul se produce aproximadamente una vez cada 2,7 años.

Pero, ¿puede la luna ser realmente azul? Sí, dicen los científicos. Si ha habido un reciente incendio forestal o una erupción volcánica que bombea significativamente humo o ceniza en la atmósfera superior, es posible que la luna tome un tono azulado. Hay algunos eventos conocidos en que la luna se volvió azul, por ejemplo, al final de septiembre de 1950, cuando el humo de un incendio forestal en Canadá derivó hasta provocar una luna azul en el este de América del Norte. Durante la erupción del Monte Pinatubo en junio de 1991 también se vieron lunas azules desde diversas perspectivas en todo el planeta.

La frase "una vez en una luna azul" ("once in a blue moon”) - que significa algo muy raro - se remonta a 1824.