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10 + 1 increíbles volcanes submarinos

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pico del Mauna Kea, Hawái

Los volcanes submarinos representan el 75% de la producción anual de magma

¿Sabías que el Mauna Kea, o Montaña Blanca, en Hawaii, es el pico más alto del mundo? Mide 16.400 metros (47.000 pies) desde la base hasta la cumbre (arriba). ¿Y que los volcanes submarinos representan el 75% de la producción anual de magma?

Al igual que la altura del Mauna Kea, con 10.000 metros (33.500 pies) bajo el nivel del mar, los volcanes submarinos y sus erupciones pasan a menudo desapercibidos. Y debido a que los signos habituales, como los ruidos y el humo son más difíciles de detectar, es muy espectacular cuando un volcán submarino entra en erupción visible.

Se estima que actualmente hay en todo el mundo 5.000 volcanes activos bajo el agua, de diferentes tamaños, por sí solos o formando cordilleras con otros volcanes, de los cuales los más altos se elevan por encima de la superficie de las islas. La parte sumergida de las islas de Hawai, por ejemplo, es una de las cordilleras volcánicas más altas y largas - con más de 2.400 km (1.500 millas) de largo.

Este diagrama de abajo muestra cómo se depositan en un volcán submarino la lava, ceniza y escombros en la parte superior del mismo, creciendo así su punto más alto, a menudo sobre el nivel del mar. O bien, una gran roca o un trozo de lava pueden alojarse en el cráter del volcán - esperemos que, por lo menos, la presión haya sido liberada!

formación de una nueva isla volcánica

Como las fisuras bajo el agua en la superficie de la Tierra, los volcanes submarinos se encuentran la mayoría cerca de las áreas de movimiento de las placas tectónicas. Las agrupaciones de los volcanes terrestres, por lo tanto, apuntan a los focos de la actividad volcánica bajo el agua, así como los lugares retratados aquí alrededor de Hawai, California, Islandia, Japón, Nueva Zelanda, el Caribe, la Antártida y desde el año pasado nuestra bonita isla canaria de El Hierro.

1. Cráter Molokini, Hawai

cráter Molokini, Hawái

Hoy en día, el Cráter Molokini cráter en el condado de Maui, Hawaii, es una "isla" en forma de media luna muy popular entre los buceadores,  submarinistas y aves marinas por igual, pero el cráter volcánico solía ser totalmente redondo. Uno sólo puede imaginar el volcán submarino en su apogeo,  formando una isla a través de nuevas erupciones.

2. Morro Rock, California

Morro Rock, California

Morro Rock en California, es parte de una serie de conos volcánicos conocidos como los "Nueve Hermanos", creados hace más de 20 millones de años. La explosión de un volcán submarino creo Morro Rock, un pedazo gigante de lava que, una vez en contacto con el agua de mar, formó una corteza sólida y se instaló en el cuello del volcán, similar a un corcho en reposo en el cuello de una botella. No son de esperar explosiones "como las del champagne" ya que el volcán no está activo. La roca fue nombrada "El Morro" (piedra) por los exploradores portugueses en el siglo XVI, cuando el cráter del volcán seguía siendo visible. Hoy en día, la erosión está conformando constantemente Morro Rock.

3. Surtsey, Islandia

En algunos casos, las erupciones volcánicas formar nuevas islas enteras, por ejemplo la isla de Surtsey en Islandia.

Surtsey, Islandia

Esta es la imagen de la erupción de un volcán submarino (izquierda) en noviembre de 1963 que se inició a 130 m bajo el nivel del mar, y Surtsey hoy (derecha). La isla, siendo muy joven, es el objeto de estudio ideal para geólogos, botánicos y biólogos, y ha sido declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.

4. Volcán Eldfell, Heimaey, Islandia

volcán Eldfell, Heimaey - Islandia

Islandia es un país en el que se producen esporádicas erupciones volcánicas submarinas. Heimaey, la mayor isla del archipiélago Vestmannaejyar, tuvo su actividad volcánica más espectacular en 1973, cuando la lava del volcán de la Eldfell (Montaña de Fuego) amenazó con bloquear el puerto de Heimaey. En la imagen, en el noreste de la isla, se ve con claridad que del volcán sólo aparece la punta del iceberg - o mejor dicho del volcán - dejando a la especulación cuánto más hay abajo.

5. Iwo Jima, Japón

erupción submarina cerca ce Iwo Jima, Japón

Esta es una foto de la erupción de un volcán submarino en el Océano Pacífico cerca de la isla japonesa de Iwo Jima en julio de 2005. Un miembro del ejército japonés estacionado en la isla había alertó a las autoridades después de ver una columna de 1 km (3.280 pies) de vapor de agua.

erupción submarina de Minami, cerca de Iwo Jima, Japón

Arriba hay otra imagen que muestra la erupción circular y varias columnas de vapor que salen del volcán submarino de Iwo Jima en Japón.

6. Volcán Brothers, Arco Kermadec, Nueva Zelanda

cráter del volcán submarino Brothers     volcán Bhroters, Kermadec

El volcán Brothers es parte del activo Arco de Kermadec, a 400 kilómetros al noreste de Nueva Zelanda, y se encuentra a 1.850 m bajo el nivel del mar. El volcán submarino tiene una increíble caldera de 3 kilómetros de ancho, un gran cráter causado por una explosión volcánica con paredes de 300 a 500 m de altura, que se formaron de 37.000 a 51.000 años atrás.

7. Volcán Healy, Arco de Kermadec

volcán Healy, Arco de kermadec

El volcán Healy es otro gran volcán submarino en la cordillera de Kermadec, a 400 kilómetros al noreste de Nueva Zelanda.

8. NW-Rota 1, Japón

Aquí hay un video de lo que probablemente es la captura más espectacular de una erupción volcánica submarina - la del NW-Rota 1 en el sur del fondo marino de Japón en abril de 2006, cuando el vehículo submarino Jason de la Woods Hole Oceanographic Institution de (WHOI) filmó la erupción con la cámara durante unos controles de rutina. Ten en cuenta que la lava en la rejilla de ventilación está saliendo tan rápidamente que sólo se puede ver una pequeña muestra de luz roja.

Antes de ese día, los científicos nunca habían estado tan cerca de un volcán submarino en erupción, y mucho menos tomado grabaciones audiovisuales. El líder de la expedición de WHOI dijo acerca de la experiencia:

"Hubo algunos momentos de miedo. Hubo una cantidad importante de gas que subía de la fosa. Sólo podía imaginar lo que hubiera sido en la superficie, si no hubiera habido ese tipo de presión (las toneladas de agua de mar por encima). Habría sido enorme. No habríamos sido capaces de permanecer en cualquier lugar cerca de él... La reacción común fue, "¿Estás seguro de que deberíamos estar aquí?".

9. Kick'em Jenny, Granada

Kick Em Jenny, Granada

Kick'em Jenny es el nombre de un volcán submarino en el fondo del Mar Caribe, a unos 8 km al norte de Granada. Entre 1939, la primera erupción registrada del volcán, y 2001, la última, se dice que hubo 12 nuevas erupciones. Hoy en día, hay una zona de seguridad de 5 kilómetros alrededor del volcán para disuadir a los buceadores y submarinistas aventureros.

10. Estrecho de Bransfield, Antártida

estrecho de Bransfield, Antártida

También la fría Antártida es hogar de fuego volcánico. Aquí está una foto del Estrecho de Bransfield con su área volcánica submarina con Brunow Bay y la isla de Livingston en primer plano y la Península Antártica en el fondo.

¿Quién iba a sospechar que bajo esa serena superficie espera un volcán submarino? Abajo una vista en 3-D del fondo del océano en el estrecho de Bransfield, en la Antártida.

volcán submarino en el estrecho de Bransfield, Antártida

Este mapa de la Isla Decepción - una isla volcánicamente activa cuya última erupción fue en 1970 - muestra el puerto, protegido dentro de la isla, llamado Puerto Foster. También se marcan la ubicación de la base española y de las encuestas llevadas a cabo por vehículos operados a control remoto dentro del volcán.

mapa topográfico de Isla Decepción, Antártida

Destacado. Volcán submarino en el Mar de las Calmas, El HIerro

piroclastos humeantes erupción volcán submarino El Hierro, noviembre 2011

En esta foto, tomada en noviembre de 2011, se ven fragmentos llamados piroclastos de un volcán submarino en la superficie del mar frente a La Restinga en la isla canaria de El Hierro, España. Saber más sobre la erupción de El Hierro del año pasado y el seguimiento del la actual crisis volcánica.

Y por último, pero no menos importante, una reconstrucción de cómo los barcos pueden medir la altura y la superficie de los volcanes submarinos.

mapeo de volcanes submarinos