updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Asombrosa imagen de satélite del glaciar Perito Moreno

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glaciar Perito Moreno desde satélite

Foto de la ISS de febrero de 2012 antes del colapso del glaciar en marzo

El Glaciar Perito Moreno, con 30 kilómetros de largo, es uno de los más grandes de la Patagonia. El glaciar desciende del Campo de Hielo Patagónico Sur (imagen superior) - a 2.100 metros de altura (6825 pies) en la Cordillera de los Andes- descendiendo hasta las más cálidas aguas en las altitudes de Lago Argentino, a 180 metros sobre el nivel del mar.

Nota: En esta fotografía de los astronautas en la Estación Espacial Internacional, la imagen se gira de manera que el norte está a la derecha.

Perito Moreno es tal vez más famoso de los glaciares de la región, ya que periódicamente se le derrumba el importante el brazo del sur (conocido como el Brazo Rico) del Lago Argentino. El glaciar avanza justo al otro lado del lago hasta su confluencia con la orilla opuesta, y la lengua de hielo es "tierra" (no flotante) de manera que forma un dique natural. El dique de hielo impide la circulación del agua del lago de un lado a otro, lo que a su vez hace al agua que se concentra en el Brazo Rico más fangosa y "lechosa". El agua que fluye por debajo del glaciar desde las montañas, no sólo lleva lodo al lago, sino que también ayuda a lubricar el movimiento del glaciar alpino.

ruptura del glaciar Perito moreno

Debido a este dique de hielo natural, el agua de deshielo del sur aumenta los niveles de agua en el Brazo Rico, tanto como 30 metros sobre el nivel del agua en el Lago Argentino. En última instancia, la gran presión de esta agua, hace que la lengua de hielo se rompa catastróficamente en un gran espectáculo natural. La última ruptura ocurrió en marzo de 2012, después que fuera tomada esta imagen. El proceso se repite cada cuatro a cinco años, el glaciar crece de nuevo hacia la orilla opuesta. Las repetidas rupturas han hecho al glaciar y al lago una importante atracción turística en la región.

glaciar Perito Moreno desde satélite, detalle

Una vista astronáutica más detallada de la lengua del glaciar se puede ver en la imagen de arriba.