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Misteriosa y enorme balsa de rocas flota en el Pacífico

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isla de piedra pómez flotante en el Pacífico Sur

Rocas flotantes de piedra pómez cubren en el Pacífico Sur un área más grande que Israel

Mide la asombrosa cantidad de 482 kilómetros de longitud y más de 48 kilómetros de ancho

Se ha visto en el Pacífico Sur una "isla" de piedras pómez flotantes en un área más grande que Israel, dijo la Royal Navy de Nueva Zelanda

Oficiales de un barco de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda vieron la balsa de piedras al suroeste de Raoul Island, el 9 de agosto. Mide la asombrosa cantidad de 300 millas (482 kilómetros) de longitud y más de 30 millas (48 kilómetros) de ancho, dijo la Armada.

El teniente Tim Oscar, de la Real Marina Australiana, describe las piedras, de acuerdo a la Australian Associated Press, como "la cosa más rara que he visto en 18 años en el mar".

"Las piedras parecía estar asentadas dos metros por encima de la superficie de las olas, y crean un color blanco brillante en el centro de atención", dijo Oscar. "Era exactamente como el borde de una placa de hielo".

isla de piedra pómez flotante en el Pacífico Sur

Se forman estas balsas de piedra pómez cuando se enfría rápidamente la lava de un volcán. El gas atrapado en la lava por el endurecimiento crea poros en las rocas, lo que les permite flotar. La Marina dijo que los científicos creen que estos trozos de la costa de Nueva Zelanda fueron probablemente arrojados a la superficie por un volcán submarino, posiblemente la montaña submarina Monowai, que ha estado activo a lo largo del arco de Kermadec.

Las autoridades dijeron que el fenómeno no está probablemente relacionado con la erupción del Monte Tongariro en Nueva Zelanda, que envió ceniza en el aire a 20.000 pies (6.100 metros) a principios de esta semana.

piedras pómez flotantes en el Pacífico Sur

Un grupo de investigadores de GNS Science, una empresa propiedad del gobierno, viajaban cerca de otro buque de guerra. La Marina de Guerra escribió en su página de Facebook, que ese grupo cambió de rumbo para recoger muestras de la piedra pómez, las cuales serán analizadas para determinar de dónde vinieron las rocas.

Estudios recientes han sugerido que la piedra pómez flotante desempeñó un papel importante en la evolución de la vida en la Tierra, ya que estas "islas" pueden desplazarse durante largos períodos por el mar, transportando animales, plantas e incluso colonias de microbios a través de barreras de agua.

 

Actualización, 14 de agosto de 2012

Lozalizado el posible origen de la piedra pómez en el volcán submarino Havre

erupción volcán submarino Havre 19 de julio 2012, por la tarde

Tomó algún trabajo, pero puede haber sido identificadas la fuente y el momento de la formación de la balsa de piedra pómez de las Islas Kermadec, al norte de Nueva Zelanda. Con imágenes de los satélites Terra y Aqua, Robert Simmon (del NASA Earth Observatory) miró hacia atrás a través de imágenes de la zona y ha encontrado una nube de ceniza y el inicio de una balsa de piedra pómez el 18 de julio de 2012 entre la isla de Macauley y el volcán W.

Imágenes de la NASA Earth Observatory: NASA Satellites Pinpoint Volcanic Eruption

Ver también: Havre Seamount: The Source of Kermadec Island Pumice Raft?