updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El río Mississippi cierra al tráfico un tramo de su cauce

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
río Mississippi desde satélite en agosto de 2012

El Río Mississippi es una de las principales vías de tránsito de mercancías de América del Norte

En la primavera de 2011 el río Mississippi aumentó a niveles históricos saliéndose de su cauce, rodando a través de una ancha llanura de inundación  y saltando las barreras contra las mismas. La historia en 2012 no podría ser más diferente: el río ha alcanzado niveles históricamente bajos en algunos lugares (ver: Cerrado al tráfico un tramo del río Mississipi).

El contraste se ilustra en estas dos imágenes que muestran un tramo del río, justo al sur de Memphis, Tennessee. El Landsat 7 capturó la imagen de arriba el 8 de agosto de 2012, mientras el Landsat 5 tomó la imagen inferior el 14 de agosto de 2011. (Las imágenes se giran de modo que el norte está a la izquierda). En la imagen de agosto de 2011, el río hacía tres meses que se alejó de la cima de las inundaciones y estaba cerca de su nivel normal para el mes. En agosto de 2012, en Memphis el río estaba a varios pies por debajo del nivel normal y como consecuencia quedaron expuestos muchos bancos de arena o, en gran medida, ampliados.

El 17 de agosto de 2012, los niveles de agua en la región de Memphis eran de 2,4 a 8,3 pies por debajo de nivel del río. En el momento de la imagen de agosto de 2011 (abajo), el río tenía de 11,7 pies sobre el nivel del río. (En mayo de 2011 el río alcanzó un máximo de 56,6 pies sobre el nivel del río en el mismo lugar).

río Mississippi desde satélite en agosto de 2011

El Río Mississippi es una de las principales vías de tránsito de América del Norte, por la que se transportan mercancías desde y hacia los puertos de Nueva Orleans y Baton Rogue. La imagen superior muestra que los bajos niveles de agua han reducido el río desde una autopista a una calle pequeña. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. mantenía abierto un canal de navegación de 9 pies en el bajo Mississippi y tiene dragas que trabajan día y noche para mantener el canal libre, cosa que ha resultado imposible y este lunes han tenido que cerrar un tramo de 11 millas por el bajo nivel del agua. No sólo son culpables los bajos niveles de agua en el 2012, sino también las inundaciones de 2011 que llevaron al lecho del río una capa de sedimentos que remodelaron los canales previamente abiertos.

dragado en el río mississippi

El reducido caudal del río en el año 2012 se ha traducido en millones de dólares en gastos de transporte adicionales, ya que la pérdida de apenas un centímetro de línea de flotación significa que una barcaza puede transportar 17 toneladas menos de lo que lo haría. El resultado es una disminución de la capacidad de envío.

La reducción de los niveles de agua tuvo un impacto positivo: El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. ha sido capaz de acceder y reparar los diques que fueron dañados en las inundaciones del año pasado. Los diques son en estas imágenes las líneas curvas marrones que rodean el río (levee).

banco de arena en el río Mississippi

Los bajos niveles han seguido al récord de temperaturas y al clima seco. A finales de julio, el 63 por ciento de los estados contiguos de los Estados Unidos estaban en sequía, lo que afecta tanto a los cultivos como a los suministros de agua.

Actualización 23 de agosto de 2012. Ver más imágenes de satélite en:

Low Water on the Mississippi Causes Barge Backup

Referencias:

  1. Advanced Hydrologic Prediction Service. (2012, August 17). Mississippi River at Memphis. NOAA National Weather Service.
  2. Advanced Hydrologic Prediction Service. (2012, August 17). Mississippi River at Helena. NOAA National Weather Service.
  3. American Waterways Operators. (2012, July 20). Nation’s waterways operators concerned about the impact of drought conditions, low water levels.
  4. Mississippi National River and Recreation Area. (2012, August 1). Mississippi River Facts. National Park Service.
  5. National Climate Data Center. (2012, August). State of the Climate National Overview for July 2012. NOAA.
  6. U.S. Army Corps of Engineers. (2012, August 9). Communication, cooperation and coordination key to keeping Mississippi River open for commercial navigation.
  7. U.S. Army Corps of Engineers. (2012, August 3). Mississippi-Ohio River confluence update.
  8. Yang, J. (2012, August 15). Drought sends Mississippi into ‘uncharted territory.’ NBC News.

Imagen del Earth Observatory de la NASA creada por Jesse Allen y Robert Simmon, usando datos del Landsat proporcionados por el United States Geological Survey. Leyenda por Holli Riebeek.