updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Hielo marino antártico alcanza niveles récord

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récord máxima extención hielo antártico

El crecimiento en el hielo marino antártico no desmiente el calentamiento global

El hielo del mar rodeando la Antártida alcanzó niveles sin precedentes a fines del mes pasado, extendiéndose 7,510,000 de millas cuadradas (19,44 millones de kilómetros cuadrados), la mayor cantidad jamás registrada por satélite.

El récord anterior fue establecido en 2006, a 7.490.000 millas cuadradas (19,39 millones de kilómetros), de acuerdo con el National Snow and Ice Data Center (NSIDC).

El 26 de septiembre, generadores de imágenes de microondas como parte del Programa de Satélites Meteorológicos de Defensa capturaron la máxima extensión del hielo marino. Tierra gris oscura llena el centro de la imagen, la luz y las placas de hielo gris flotan cerca de la costa. (Las plataformas de hielo son las lenguas de tierra con destino glaciares que se extienden hacia el mar). El contorno amarillo que circunda la Antártida define la extensión del mar promedio desde 1979 hasta 2000 - la superficie total en la que la concentración de hielo en el océano era al menos del 15 por ciento.

máximos anuales de hielo antártico

El récord de superficie de hielo es probablemente debido a fuertes vientos causados por las temperaturas en la Antártida, según un comunicado de la NASA. Estos vientos circumpolares suelen actuar para hacer estallar el hielo marino hacia el exterior, excepto en la región de la Península Antártica, donde los vientos del norte empujan el hielo hacia el sur. Por lo tanto, la extensión del hielo marino cerca de la Península Antártica noroeste disminuye rápidamente, mientras que las zonas del Mar de Ross y el sur del Océano Índico muestran aumentos significativos, según la NASA.

Así como la Antártida alcanzó su cenit, el hielo Ártico se redujo a su mínima extensión para el año, llegando un mínimo histórico. El mínimo se fijó el 16 de septiembre en 1,39 millones de millas cuadradas (3,61 millones de kilómetros cuadrados). Eso es cerca de 300.000 millas cuadradas (777.000 kilómetros cuadrados) menos del mínimo récord anterior establecido en septiembre de 2007 (1.61 millones de millas cuadradas o 4.170.000 kilómetros cuadrados).

Los científicos del NSIDC han señalado que el crecimiento en el hielo marino antártico no desmiente el calentamiento global. Por un lado, los dos hemisferios están en estaciones opuestas, la geología entre el Ártico y en la Antártida es también diferente, dando lugar a diferentes efectos sobre el hielo marino. El agujero de ozono también puede estar vinculado, ya que influye en la circulación atmosférica, y por lo tanto los vientos, por encima de la Antártida.