updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

En 2011 la Corriente del Golfo se desvió 200 kilómetros al norte

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
Corriente de Golfo

Aumentos de temperatura han causado un mayor desplazamiento hacia el norte de las poblaciones de merluza

El otoño pasado los pescadores en el noreste de Estados Unidos notaron fuertes corrientes de agua y temperaturas más altas de lo normal, por lo que llamaron a científicos de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) en Massachusetts para ayudarles a encontrar lo que estaba pasando.

Un estudio realizado por los científicos, y publicado recientemente en la revista Scientific Reports, sugiere que la causa fue un cambio en la dirección de la  corriente del Golfo, la corriente de agua cálida que viaja desde el Golfo de México al noreste en el Atlántico y a lo largo de la costa este de EE.UU.. Los científicos descubrieron que el centro, o núcleo, de la Corriente del Golfo se desvió hasta 125 millas (200 kilómetros) al norte de su posición media, según un comunicado del WHOI.

A finales de octubre de 2011, las temperaturas aumentaron en dos sensores de aguas profundas colocados en trampas de langosta cerca de Nantucket tanto como 12 grados Fahrenheit (6,7 grados Celsius) en el transcurso de varios días. Eso hizo subir la temperatura del agua por encima de 64 F (18 C), lo cual es muy inusual en las aguas del sur de Nueva Inglaterra en esa época del año. Es también 4ºF (2ºC) más alta que las temperaturas que se han dado en estas ubicaciones en la última década, dijo el autor del estudio e investigador del WHOI, Glen Gawarkiewicz.

estudio de las temperaturas de la Corriente del Golfo en 2011Mientras que la desviación sólo duró un par de semanas, el agua cálida mantuvo esas extrañas condiciones durante meses, hasta primeros de 2012. Probablemente ha tenido y tendrá un efecto sobre la vida marina cerca del borde de la plataforma continental, la extensión submarina de la región del continente de América del Norte que tiene aguas relativamente poco profundas, hasta que de repente cae. La plataforma continental del noreste es el hogar de una gran cantidad de peces. Los estudios en aguas del noreste han demostrado que los aumentos de temperatura de 4ºF (2ºC) han causado un mayor desplazamiento hacia el norte de las poblaciones de merluza, un pescado comercialmente importante.

En la primavera de 2012, las poblaciones migratorias de pescado azul y lubina rayada también fueron vistas en la costa de Cape Cod mucho antes que en años anteriores. Sin embargo, se requiere más investigación para determinar si la causa fue la desviación de la Corriente del Golfo.

Todavía no está claro exactamente por qué se desplazó tanto la corriente del Golfo hacia el norte, dijo Gawarkiewicz. Una posible explicación es que las fuertes lluvias caídas por el huracán Irene afectaron su curso mediante la alteración de la salinidad del océano. Otra posibilidad es que fue sacudida hacia el norte por un remolino de agua fría cerca del sudeste de Estados Unidos, que apareció en el otoño de 2011, dijo.

Típicamente, la corriente del Golfo sólo influye indirectamente en las corrientes oceánicas y las temperaturas cercanas a la plataforma continental del sur de Nueva Inglaterra cuando remolinos separados de la corriente del Golfo derivan hacia el norte, provocando un calentamiento limitado.

Artículo científico: Direct interaction between the Gulf Stream and the shelfbreak south of New England