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El huracán Sandy podría superar a la 'tormenta perfecta' (Perfect Storm)

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huracán Sandy el 26-10-2012

Puede formarse una "Frankenstorm" con vientos de 160 kilómetros por hora

Sandy podría producir la menor presión barométrica en la historia de Estados Unidos

Se está gestando un espantoso choque de dos sistemas meteorológicos que podrían crear una tormenta peor que la "tormenta perfecta" de 1991. Este "Frankenstorm", como algunos la llaman debido a la proximidad de Halloween, está listo para golpear el noreste en o cerca del 21 aniversario de esa histórica tormenta.

Por un lado tenemos el huracán Sandy que avanza hacia al norte y se espera que llegue a algún lugar de la costa este de EE.UU. a mediados de la próxima semana. Al mismo tiempo, un frente frío se está moviendo a través del centro del país, que traerá bajas temperaturas y nevadas.

Los dos se encontrarán probablemente sobre el momento en que el huracán toque tierra y, juntos, pueden formar una tormenta aún más grande (snor'eastercane -tormenta de caña-, han dicho algunos). Y eso es una mala noticia.

"Con toda probabilidad, será peor que la tormenta perfecta", dijo William Komaromi, un experto en huracanes de la Universidad de Miami.

La tormenta perfecta (Perfect Storm)

huracán Sandy satélite GOES 27-10-2012Una tormenta perfecta golpeó el noreste el 1 de noviembre de 1991. Se formó cuando los restos del huracán Grace fueron absorbidos por un sistema de tormentas de baja presión, o tormentoso, al borde de un frente frío. Eso creó una nueva tormenta cerca de Terranova que se arremolinaba hacia el suroeste y azotó Nueva Inglaterra con vientos fuertes, lluvia y olas. Esta nueva tormenta fue un ciclón extra-tropical, es decir, un ciclón que se forma fuera de los trópicos y brevemente alcanzó fuerza de huracán o vientos de 74 mph (119 kph) o mayores.

Pero la tormenta perfecta se diferencia de esta "Frankenstorm" de manera importante. Por un lado, el huracán Grace se había disipado mucho antes de que lo absorbiese el sistema de baja presión. La tormenta se fortaleció y se trasladó al sur y al oeste, empujada por un sistema de alta presión desde el norte y el este.

En este caso, sin embargo, el daño probablemente vendrá del misma huracán, que se prevé que toque tierra en el Atlántico o en el Noreste, a diferencia de Grace.

Komaromi dijo que sus modelos sugieren que el huracán será probablemente "fase", o se sumergirá en una tormenta en desarrollo en el borde del frente frío. Las tormentas a menudo se desarrollan naturalmente en el borde de los frentes fríos, y pueden formar ciclones extratropicales. Estos sistemas son impulsados por una diferencia de temperaturas - frío hacia el oeste y cálidas al este - que a su vez se arremolinan, creando fuertes vientos. Las bajas presiones extremas creadas por un huracán podrían ayudar a iniciar este proceso de remolino, dando a la tormenta fuerza renovada. (Por el contrario, los ciclones tropicales, incluyendo tormentas tropicales y huracanes, son alimentados por agua caliente, aire caliente y húmedo y la convección de estos fenómenos puede crearlos).

La tormenta del siglo

huracán Sandy desde satélitePero Jeff Weber, un científico de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, dijo que no cree que una nueva tormenta vaya a absorber el huracán. Él compara este huracán más a la "tormenta del siglo", un ciclón que azotó el este de Estados Unidos a principios de marzo de 1993. (Desde que salió, antes de que comenzó la temporada de huracanes, no recibió un nombre oficial). Weber dijo que cree que el daño vendrá del huracán en sí, y dijo que la tormenta no enlazará probablemente con la otra tormenta en desarrollo.

En lo que tanto Komaromi y Weber parecen estar de acuerdo, sin embargo, es que la tormenta es probable que sea extremadamente mala, creando vientos muy fuertes. Varios modelos sugieren que Sandy podría producir la menor presión barométrica en la historia de Estados Unidos, dijo. El frente frío de alta presión moviéndose hacia el noreste podría ayudar a crear vientos especialmente fuertes, ya que el viento es creado por las diferencias de presión, cuando el aire quiere fluir de alta a baja presión. Weber predice que los vientos de Sandy podrían llegar a 100 mph (160 kph).

"Estamos hablando de vientos en el rango de 100 millas por hora, ya que está tocando tierra en el noreste", dijo.

huracán Sandy, pronóstico de recorrido

¿Porqué ese nombre?

El nombre de "tormenta perfecta" se refiere específicamente al ciclón de 1991. Sin embargo, el término ha sido adoptado para referirse a otras tormentas que se forman cuando las condiciones son adecuadas para producir una tempestad grande.

¿Cuáles son esas condiciones? Están casi todas en su lugar ahora mismo. Por un lado, las aguas de la Corriente del Golfo, que transportar agua de mar caliente desde el noreste del Caribe en el Atlántico, son más cálidas de lo normal, suministrando combustible para Sandy. En segundo lugar, el Atlántico Norte está "bloqueado" por un sistema de baja presión sobre Groenlandia. Eso ha respaldado la corriente en chorro, la corriente de aire que va hacia el este a través de América del Norte y en el océano, y parece que esto permitirá curvarse a Sandy hacia el oeste y golpear la costa este, dijo Komaromi.

La tormenta también va a golpear en época de luna llena, es decir, las mareas serán más altas de lo normal y preparan el escenario para una perjudicial tormenta de marea (ver vídeo de abajo).

Luego está el avance del huracán y su sistema de alta presión, creando fuertes diferencias en la presión y fuertes vientos, probablemente más fuertes que los que se forman durante la tormenta perfecta.

"Es un poco temprano para decir que definitivamente va a ser malo, pero probablemente lo será", dijo Komaromi.

La NASA proporciona constantes actualizaciones, entrevistas y videos para el público a través de su sitio web en la categoría de huracán.

Actualización 27 de octubre 2012: Huracán Sandy Scaner Súper Rápido NASA

huracán sandy en time-lapse

Esta espectacular animación en time-lapse muestra el huracán Sandy desde el punto de vista de la órbita geoestacionaria a 35.800 km (22.300 millas) sobre la Tierra. La imagen de arriba muestra a Sandy el 26 de octubre de 2012, a las 5:00 pm EDT, cuando la luz del sol poniente da relieve a la estructura de las nubes. A la vez, los vientos máximos sostenidos eran de 75 millas por hora (120 kilómetros por hora), según el Centro Nacional de Huracanes. Las imágenes fueron recogidas por el satélite de la NOAA GOES-14. La "exploración súper rápida" de imágenes -una por minuto a partir de las 7:15 am hasta las 6:30 pm EDT- revela detalles del movimiento de la tormenta.

Animación de la NASA Robert Simmon, utilizando imágenes de la NOAA y la Universidad de Wisconsin-Madison Instituto Cooperativo de Estudios Meteorológicos por Satélite. Leyenda por Robert Simmon.

Más vídeos recientes del huracán Sandy en nuestro canal de Youtube 

Para un seguimiento más agil de la evolución del huracán Sandy publicaremos a partir de ahora en nuestra nueva página "Vídeos virales" los nuevos vídeos, mapas de predicción de su recorrido, partes meteorológicos y novedades informativas dos veces al día.

Donde también hemos colocado una webcam en directo de la ciudad de Nueva York: Sigue en directo la llegada del huracán Sandy a New York (Live stream) , como la que puedes ver en el ángulo suberior derecho de esta página.

Ver mapa gigante de la previsión del recorrido del huracán Sandy

Abajo un enlace, también en directo, con el canal metereológico norteamericano The Weather Channel, que está haciendo un seguimiento especial de la evolución del huracán Sandy: