updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Maravillosos 'prados' de flores de escarcha en el Océano Ártico

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flores de hielo en el Ártico

Las flores heladas son cristales de hielo que se forman por encima de la superficie del océano

En sólo unas horas, Jeff Bowman, un candidato doctoral en la Universidad de Washington, observó el Océano Ártico transformarse de un duro hielo a un prado de flores de escarcha.

"Fue increíble", dijo Bowman, quien fue testigo del florecimiento durante una expedición en 2009. "Nunca había oído hablar de estas cosas antes... Verlas ahí por primera vez y darme cuenta de cómo estas estructuras son omnipresentes en el medio ambiente del nuevo hielo marino realmente me impresionó mucho".

flor de escarcha en el ÁrticoLas flores heladas son cristales de hielo que se forman por el aire helado encima de la superficie del océano, y no son raras en el Ártico. Según Deep Sea News, el aire debe ser de -7,6 grados Fahrenheit (-22 grados centígrados), con viento en calma para que las flores no sean dispersadas. Por lo general, no sobreviven más de dos semanas.

Desde un punto de vista físico los cúmulos de hielo no son tan diferentes de las heladas que se forman en cualquier ambiente frío. Sin embargo, contienen una sorprendente cantidad de sal y bacterias.

"A los científicos le encantan estas flores heladas a causa de su alta salinidad. Estas flores absorben agua de mar, concentran la sal y tienen tres veces la salinidad del océano. Usted podría pensar en ellas como hermosos encurtidos", escribió NPR’s Robert Krulwich.

Bowman dijo que a menudo prueba el sabor de las flores para determinar si ha encontrado una buena parcela.

Jeff Bowman prueba flores de escarcha

"Cuando son tan saladas que no se pueden sostener en la boca, he encontrado una buena".

Cada flor contiene hasta dos millones de bacterias y los científicos están estudiando qué bacterias están ahí, cómo llegaron allí y qué están haciendo.

"Es un ambiente muy estresante para que vivan los organismos", dijo Bowman. "Las bacterias tienen mecanismos para hacer frente a diferentes tensiones y pueden darnos pistas acerca de cómo reaccionarían nuestros cuerpos frente a diferentes tensiones".

flores de escarcha en el hielo del Océano Ártico

Crédito imágenes: Mattias Wietz

Referencias:

Style, Robert W., and M. Grae Worster. "Frost flower formation on sea ice and lake ice.” Geophys. Res. Lett 36 (2009): L11501. (archivo PDF)

Rankin, Andrew M., Eric W. Wolff, and Seelye Martin. "Frost flowers: Implications for tropospheric chemistry and ice core interpretation.” Journal of Geophysical Research 107.D23 (2002): 4683.