updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Erupción del volcán Sakurajima, Japón, desde el espacio

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erupción del volcán Sakurajima desde la ISS

Antes de 1914 el volcán era una isla en Kagoshima Bay, ahora está unido al continente

Esta fotografía, tomada el 10 de enero desde la Estación Espacial Internacional, pone de relieve uno de los volcanes más activos de Japón. El Sakurajima comenzó a formarse hace aproximadamente 13.000 años. Antes de 1914 era una isla en Kagoshima Bay. El Sakurajima está ahora unido al continente por el depósito de material volcánico a raíz de una gran erupción en 1914.

Varios cráteres se encuentran cerca de la cumbre de 1.117 metros del Sakurajima. El cráter situado más al norte, Kita-dake, hizo su última erupción hace aproximadamente 5.000 años, al sur los cráteres Minami-dake y Showa han sido escenario de frecuentes erupciones por lo menos desde el siglo VIII. La pluma de cenizas visible cerca de la cima del volcán puede tener su origen en cualquiera de ellos el Minami-dake o el Showa.

La imagen pone de relieve la proximidad al Sakurajima de varias grandes áreas urbanas - Aira, Kagoshima, Kanoya, Kirishima y Miyakonojo. Esto ha impulsado estudios sobre los peligros potenciales para la salud presentados por la ceniza volcánica (como Hillman et al. 2012), y los resultados de ellos son particularmente importantes si reanuda la actividad eruptiva con erupciones más poderosas. El Tokyo Volcanic Ash Advisory Center (VAAC) de la Agencia Meteorológica de Japón avisa cuando se producen erupciones. Un aviso sobre la actividad en esta imagen se emitió menos de una hora antes de que el astronauta tomase la fotografía y para entonces la cola penacho se había encontrado con rumbo noreste por vientos de nivel superior.

Referencia

Hillman, S.E., Horwell, C.J., Densmore, A.L., Damby, D.E., Fubini, B., Ishimine, Y., and Tomatis, M. (2012) Sakurajima volcano: a physico-chemical study of the health consequences of long-term exposure to volcanic ash. Bulletin of Volcanology, 74:913–930.