updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Olas internas frente al norte de Trinidad

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olas internas cerca de Trinidad en el Mar Caribe

Esta fotografía, tomada desde la Estación Espacial Internacional (ISS), muestra la costa norte de Trinidad y una serie de sutiles arcos que interactúan en el sudeste del Mar Caribe. Son conocidas como "olas internas", una manifestación superficial de lentas olas que se mueven decenas de metros bajo la superficie del mar.

Las olas internas producen suficiente efecto sobre la superficie del mar para ser vistas desde el espacio, pero sólo cuando se han mejorado debido a reflejo de la luz solar, o reflejo solar, de nuevo hacia la Estación Espacial Internacional.

mapa de Trinidad y TobagoLa imagen muestra al menos tres conjuntos de olas internas en interacción. El conjunto más destacado (izquierda de la imagen superior) muestra un conjunto de varias olas que se desplazan desde el noroeste debido al flujo de corriente hacia la costa norte de Trinidad. Dos conjuntos menos prominentes, más jóvenes, pueden verse aún más hacia el mar. Hay un conjunto muy amplio entre la vista desde el norte y el noreste que interactúa en el centro de la imagen superior con el primer conjunto. Todas las olas internas son probablemente causados por el borde de la plataforma cerca de Tobago (fuera de la imagen arriba a la derecha). El quiebre de la plataforma es el paso entre mares poco profundos (alrededor de continentes e islas) y el océano profundo. Es la línea en la que por lo general las mareas comienzan a generar olas internas.

Dentro de la isla de Trinidad el calentamiento de la superficie terrestre desencadena el crecimiento de cúmulos. Frente a la costa, una pluma de luz azul con tendencia noroeste-sureste en el centro de la imagen son sedimentos incrustados en la Corriente Ecuatorial (también conocida como la Corriente de Guyana). La corriente transporta el material hacia el noroeste - casi en la dirección opuesta de las olas internas. La corriente fluye fuertemente de este a oeste alrededor de Trinidad, todo el camino desde África ecuatorial, impulsada todo el año por los vientos del este. La gente de mar en las cercanías de Trinidad advirtió que la corriente inversa y sus remolinos locales hacen que en estas aguas la navegación sea complicada y a veces peligrosa para pequeñas embarcaciones.

Los astronautas también han observado ondas internas en otras partes del mundo, como San Francisco y el Estrecho de Gibraltar.