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Vórtices de Von Karman cerca de Chile

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vórtices de Von Karman en las Islas de Juan Fernández - Vhile

Las islas de Juan Fernández son lo suficientemente altas como para perturbar el flujo de aire sobre el océano

Dos pequeñas islas tuvieron un gran impacto en el cielo sobre el Océano Pacífico en enero de 2013, creando patrones de nubes acolchadas que se extendían 280 kilómetros (175 millas). El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA captó esta imagen de color natural el 13 de enero de 2013.

localización de las islas de Juan FernándezLas islas de Juan Fernández se encuentran aproximadamente a 800 kilómetros (500 millas) de la costa chilena. Las mayores de ellas - Alejandro Selkirk y Robinson Crusoe - son islas volcánicas situadas a lo largo de una cresta submarina con dirección de este a oeste. Cada isla cuenta con una alta cumbre. Con una superficie de 52 kilómetros cuadrados (20 millas cuadradas), la de Isla Alejandro Selkirk alcanza una altitud de 1.650 metros (5.413 pies) sobre el nivel del mar. Un poco más pequeña, la Isla de Robinson Crusoe tiene una superficie total de 48 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas), y alcanza una altura de 922 metros (3.025 pies).

Las islas son lo suficientemente altas como para perturbar el flujo de aire sobre el océano. Cuando un objeto, como una isla, interfiere con el movimiento del aire se forman los vórtices de Von Karman en la dirección del viento (o a sotavento) de la isla. También conocidas como calles de vórtices, son dobles hileras de remolinos en espiral que se hacen visibles por las nubes.

Referencias:

Baker, P.E., Gledhill, A., Harvey, P.K., Hawkesworth, C.J. (1987). Geochemical evolution of the Juan Fernandez Islands, SE Pacific. Journal of the Geological Society. 144(6), 933–944.
NASA Goddard Space Flight Center. (2012, May 8) Science Focus: Von Karman Vortices.

Imagen cortesía de la NASA, Jeff Schmaltz, LANCE MODIS Rapid Response. Leyenda por Michon Scott.