updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

El remolino Catalina

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remolino Catalina frente a la costa sur de California

Las nubes frente a California del Sur interactúan espectacularmente con las islas y la escarpada costa

El 17 de febrero de 2013, el Espectrorradiómetro de Imágenes la Resolución Moderada (MODIS) del satélite Aqua de la NASA captó esta imagen de color natural de un remolino atmosférico en la costa sur de California. El patrón circular del remolino en las nubes se formó al oeste de San Diego cuando Terra lo sobrevoló alrededor del mediodía local.

El patrón es conocido por los meteorólogos como "remolino Catalina", u remolino costero, y se forma cuando los niveles de altos flujos nubosos interactúan con la escarpada costa y las islas frente a California del Sur. La interacción de la alta presión, trayendo vientos en alta mar que soplan del norte y la baja presión llevando vientos costeros que soplan desde el sur, se combina con la topografía para dar a las nubes marinas forma de estrato ciclónico, girando en sentido anti horario. El remolino lleva el nombre de la isla de Santa Catalina, una de las Channel Islands en alta mar entre Los Angeles y San Diego.

Los remolinos Catalina puede traer un clima más fresco, niebla y una mejor calidad del aire en el sur de California a medida que impulsan tierra adentro la capa límite marina. Estos modelos de mesoescala de Foucault pueden extenderse a través de 100 a 200 kilómetros (60 a 120 millas) y pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días. Se forman más a menudo entre abril y octubre, con un pico en junio.

El vídeo en time-lapse de arriba del satélite meteorológico GOES-West muestra la evolución del remolino sobre aproximadamente ocho a diez horas. Las imágenes del modelo en otras longitudes de onda están disponibles en el CIMSS Satellite Blog.

Lectura relacionada

Mass, C. F. and Albright, M.D. (1989) Origin of the Catalina Eddy. Cite>Monthly Weather Review, 117, 2406–2436.
NOAA National Weather Service Glossary.
University of Wisconsin-Madison (2013, February 17) Eddy off the coast of southern California. CIMSS Satellite Blog.

Imagen NASA Earth Observatory por Jesse Allen, usando datos del nivel 1 y el Sistema de Distribución Activa de la Atmósfera (LAADS). Leyenda por Michael Carlowicz.