updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Icebergs y hielo marino en la costa de la Antártida

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
hielo marino e iceberg en la costa Antártida

El hielo nuevo y delgado forma intrincados patrones sobre la superficie del mar

A medida que en marzo de 2013 el verano antártico se acercaba a su fin, hielo marino e iceberg flotaban a lo largo de la costa Mawson en la Antártida oriental. El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA captó esta imagen de color natural el 15 de marzo de 2013.

Cuando el MODIS tomó esta imagen, el viento frío que sopla desde la Plataforma de Hielo Amery, agua de mar helada y la aparición de serpentinas cerca del borde de la plataforma de hielo, son eventos recurrentes en esta región (ver imagen de abajo de 12 de febrero de 2012 de la Bahía Mackenzie). Fácilmente empujado por los vientos y las corrientes, el nuevo y delgado hielo forma intrincados patrones sobre la superficie del mar.

Icebergs en Mackenzie Bay, Antártida

También flotaban a lo largo de la costa icebergs de diferentes tamaños y edades. El más grande era el B-15T, un remanente de un iceberg mucho más grande que se formó hace mucho tiempo y muy lejos de la costa Mawson. El B-15 se desprendió de la plataforma de hielo de Ross, casi al otro lado del continente, en marzo de 2000.

Las plataformas de hielo son gruesas losas de hielo conectadas a la línea de costa. Existen varias plataformas de hielo a lo largo de la costa de la Antártida, y regularmente se rompen en pedazos formando icebergs que quedan atrapados en las corrientes oceánicas y el circulan cerca del continente desde hace años, como ha hecho el iceberg B-15T.

Sin embargo, algunos icebergs escapan de las corrientes y derivan hacia el norte a aguas más cálidas. Otro remanente del B-15, el iceberg B-15J, derivó hacia el norte y se rompió en pedazos más pequeños en diciembre de 2011 y enero de 2012.

Referencias

State of the Cryosphere (2010, October 20) Ice Shelves. National Snow and Ice Data Center.

Imagen cortesía de la NASA Jeff Schmaltz, LANCE MODIS Rapid Response. Leyenda por Michon Scott con información de Ted Scambos, National Snow and Ice Data Center.