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Flores de primavera alrededor de Hokkaido, Japón

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flores de fitoplancton alrededor de Hokkaido, Japón

Dan soporte a una de las pesquerías más productivas del mundo

La primavera en el hemisferio norte trae yemas verdes y brotes en las plantas terrestres. También trae flores en el mar, donde la luz solar y el aumento de las aguas ricas en nutrientes promueven el crecimiento del fitoplancton. Estos organismos microscópicos usan, como las plantas, clorofila para aprovechar la energía del sol y alimentar su propio crecimiento. Ellos son el centro de la cadena alimenticia del océano, ya que todos consumen fitoplancton desde el zooplancton, los peces, y hasta a las ballenas.

Frente a la costa de Hokkaido y las islas Honshu de Japón, el mar se enriqueció a finales de marzo de 2013 con la clorofila del fitoplancton en flor. Los pigmentos fueron detectados el 27 de marzo de 2013 por el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Aqua de la NASA.

La imagen de arriba muestra las concentraciones de clorofila en miligramos por metro cúbico de agua. El color azul indica las áreas con bajas concentraciones de clorofila, y los tonos amarillo indican altas concentraciones. La tierra es gris oscuro, mientras que las zonas grises representan donde MODIS no pudo recoger datos debido a las nubes que bloqueaban la vista del sensor. En la imagen de abajo un espectacular florecimiento en forma de remolino en 2009.

flores de fitoplancton alrededor de Hokkaido, Japón

Las floraciones de la costa de Hokkaido son un acontecimiento anual de primavera, y dan soporte a una de las pesquerías más productivas del mundo. La fría y rica en nutrientes corriente de Oyashio surge desde las aguas del Ártico, fluye hacia el sur y el oeste a lo largo de la costa de Siberia y Kamchatka, y luego gira hacia el este alrededor de Hokkaido. En primavera las aguas costeras de la isla, así como la corriente Oyashio entrante, están enriquecidas con hierro, un nutriente esencial para el crecimiento del fitoplancton. Más adelante en la primavera y el verano, la interacción de la Oyashio con la corriente de Kuroshio que fluye al noreste, puede provocar remolinos que agitan los nutrientes de las aguas más profundas, lo que alimenta más florecimientos (ver una animación de la evolución anual de la clorofila alrededor de Hokkaido).

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corrientes marinas en el archipiélago japonés
Las corrientes oceánicas que rodean al archipiélago de Japón: 1.Kuroshio 2. Extensión de Kuroshio 3. Contra-Corriente de Kuroshio 4. La Corriente Tsushima 5. La Corriente Tsugaru 6. La Corriente Sōya 7. Oyashio 8. La Corriente Liman.

Para leer más:

Kasai, H. et al (1997) Variability in timing and magnitude of spring bloom in the Oyashio region, the western subarctic Pacific off Hokkaido, Japan. Fisheries Oceanography,  6 (2) 118–129.
Nakayama, Y. et al (2010)  Temporal variability and bioavailability of iron and other nutrients during the spring phytoplankton bloom in the Oyashio region. Deep Sea Research Part II: Topical Studies in Oceanography, 57 (17-18) 1618–1629.
NASA Earth Observatory (2009, June 11) Spring Bloom Colors the Pacific Near Hokkaido.
NASA Earth Observatory Global Maps: Chlorophyll.

Imagen por Jesse Allen, NASA Earth Observatory, usando datos de Ocean Color Web. Leyenda por Michael Carlowicz