updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

Incendios forestales en la costa de California desde satélite

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incendios en California desde satélite

Un incendio alcanzó el océano saltando la autopista Pacific Coast

Animados por los cálidos y secos vientos de Santa Ana, varios incendios comenzaron a principios de mayo de 2013 en el sur de California. El National Interagency Fire Center (archivo PDF) ha pronosticado que la temporada de incendios en California podría ser antes de lo normal debido a la escasez de precipitaciones de invierno y primavera.

incendios en California desde satélite (Terra)

El 2 de mayo de 2013, un incendio cerca de Camarillo Springs y ráfagas de viento desplazaron hacia la costa el humo que flotaba sobre el Océano Pacífico. El mismo día, el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en los satélites de la NASA Terra y Aqua capturaron estas imágenes del incendio a unas 50 millas al noroeste de Los Ángeles, California. La imagen de Terra (arriba) fue recogida a las 11:15 am hora del Pacífico, y la imagen del Aqua (abajo) se recogió a las 2:30 pm PDT. Las líneas rojas indican los puntos calientes donde MODIS detectó temperaturas de la superficie inusualmente cálidas que están asociados con los incendios.

incendios en California desde satélite (Aqua)

Según las agencias de lucha contra el fuego en California, el fuego se había extendido a las 6:30 horas del 3 de mayo más de 10.000 hectáreas. A pesar de su tamaño y velocidad de crecimiento, el incendio que estalló el jueves y se movió rápidamente a través de los barrios de Camarillo Springs y Thousand Oaks ha causado daño a solo 15 casas, a pesar de que ha amenazado a miles de personas. El fuego también arrasó Point Mugu State Park, una zona de senderismo y camping que se extiende entre las comunidades y el océano.

incendios en California durante la noche

El viernes, el incendio alcanzó el océano, saltó la autopista Pacific Coast y quemó un campo de tiro de una base de la Marina en la playa de Point Mugu. Cuando se invirtieron los vientos desde alta mar hacia tierra, el fuego se remontó desde los cañones hacia los barrios del interior.

incendios en California durante la noche cerca de la playa

El fuego es uno de los más de 680 incendios forestales en el estado en lo que va del año - cerca de 200 más que el promedio.

El meteorólogo Jeff Masters de la Weather Underground señaló que "una inusualmente fuerte cresta de alta presión ha puesto en marcha el peligroso fuego, con récord de altas temperaturas y un evento de fuerte viento de Santa Ana". Las temperaturas en el sur de California estaban por encima de 90° Fahrenheit en muchos lugares, con una humedad de sólo el 5 por ciento. Los vientos soplaron de 40 a 75 millas por hora. Masters señaló que se espera que un sistema de baja presión traerá vientos en tierra y temperaturas más frescas durante el fin de semana.

Referencias:

Cal Fire Springs Fire.
Weather Underground (2013, May 3) Fires, Floods and Heavy Snow: an Extreme May Weather Situation.
Ventura County Fire Department Red Flag Warning in Effect.

Seguir leyendo:

Los Angeles Times (2013, May 2) Southern California fire season off to a sinister start.
Los Angeles Times (2013, May 2) California wildfires: Mandatory evacuations as winds fan Springs fire.

Imágenes de satélite cortesía de la NASA Jeff Schmaltz, LANCE MODIS Rapid Response. Leyenda por Mike Carlowicz.

Actualización 6 de mayo de 2013: Animación de satélite muestra el humo de los incendios de California

El 3 de mayo de 2013, se combinaron las imágenes visibles y del infrarrojo del satélite GOES para crear una animación que mostraba la columna de humo del incendio. La columna de humo se ve soplando hacia el oeste dirigida al océano Pacífico oriental. La animación cuenta con 17 segundos y muestra el penacho de humo el 3 de mayo desde las 14:15 a las 20:00 UTC (10:15 am a 16:00 EDT) y fue creada por el proyecto GOES de la NASA, ubicado en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Md.

Mapeo de la gravedad de los fuegos de California desde el Espacio

zona quemada por el fuego en los incendios de California 2013

La misión Landsat Data Continuity (LDCM), el nuevo satélite Landsat, pasó sobre el fuego el 4 de mayo de 2013. En las imágenes de falso color por encima de la de LDCM Operacional Tierra Imager (OLI), la vegetación no quemada aparece de color verde oscuro. Áreas quemadas son de color rojo, y las zonas más gravemente quemadas son generalmente los más oscuros. Las tierras de cultivo son verdes y los campos arados son de color marrón. Edificios y caminos son grises. Ten en cuenta que la imagen se gira de manera que el norte está a la derecha.

Si bien la mayor parte del fuego afectó matorrales y zonas boscosas, las llamas casi invade campos y casas cerca de Camarillo y Newbury Park. La imagen inferior muestra la misma zona el 18 de marzo de 2010.

zona de California en 2010

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