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Remolinos de fitoplancton en el Golfo de Vizcaya

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bloom de fitoplancton en el Golfo de Vizcaya mayo de 2013

Estas espectaculares floraciones tienden a ocurrir en la zona cada mes de marzo y abril

La primavera ha traído una floración de fitoplancton abundante y de larga duración en el Golfo de Vizcaya (en euskera: Bizkaiko golkoa; en francés: golfe de Gascogne), entre la costa occidental de Francia y el norte de España. Remolinos en la superficie del agua de colores verde, turquesa y cian, muestran la ubicación de estos organismos microscópicos, similares a las plantas, a la vez que se mueven con las corrientes y los mezclan produciendo los remolinos.

El fitoplancton está siempre presente en el agua, pero la luz del sol más fuerte en esta la temporada, así como los aportes de sedimentos ricos en nutrientes del agua dulce que fluye de la tierra, hacen que estas prodigiosas floraciones puedan durar semanas o meses.

Las floraciones pueden ser una bendición para algunas especies marinas, ya que estas pequeñas plantas flotantes son alimento habitual de muchas de ellas, desde el zooplancton, hasta peces y ballenas. Sin embargo, algunas algas y plancton se pueden convertir en peligrosas, ya sea a través de la producción de toxinas químicas o al agotar gravemente el suministro de oxígeno en el océano creando "zonas muertas" que afixían a las criaturas marinas.

Los satélites de la NASA fotografiaron estas imágenes de color natural de la Bahía de Vizcaya llena de fitoplancton en la primavera de 2013. El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) del satélite Terra captó la imagen de arriba el 4 de mayo. El instrumento MODIS en el Aqua adquirió la imagen de abajo el 20 de abril. Una tercera imagen de la floración (25 de abril) está disponible haciendo clic aquí. Se observa cómo aparece la floración para seguir avanzando en alta mar.

bloom de fitoplancton en el Golfo de Vizcaya abril de 2013

Estas floraciones tienden a ocurrir en la zona cada mes de marzo y abril, acabando en mayo, cuando se agotan y cambian las condiciones del océano y los nutrientes superficiales. Los colores de las flores provienen en su mayoría de los pigmentos del fitoplancton, que utilizan la clorofila para convertir la luz solar en combustible (fotosíntesis), algunos de los colores también son atribuibles a los minerales en las bellas conchas de estos organismos. Los cocolitóforos, por ejemplo, producen una concha de calcita (piedra caliza) que puede dar al agua un aspecto lechoso.

Para observar las condiciones actuales en el Golfo de Vizcaya, haz clic aquí para ver los pases diarios de los satélites.

Lecturas relacionadas

European Space Agency (2005, May 6) Earth from Space: The Bay of Biscay.
NASA Earth Observatory (2010, July 13) What Are Phytoplankton?
NASA Earth Observatory (2004, May 18) Bay of Biscay in Bloom.

Imagen de la NASA, Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS Rapid Response. Leyenda por Michael Carlowicz.