updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Remolinos, luces y sombras tras las Islas Canarias

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Islas Canarias, remolinos y corrientes desde satélite

Espectacular imagen del satélite Terra de la NASA

El juego de la luz sobre el agua puede revelar detalles y matices que pasan por alto a los fotógrafos y artistas de la Tierra. Lo mismo puede suceder cuando se mira desde el espacio.

El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA, miró hacia abajo en las Islas Canarias el 15 de junio de 2013. El Océano Atlántico tiene un color plateado o lechoso en gran parte de la imagen, el resultado del reflejo solar. La luz del sol que se refleja desde la superficie del océano directamente hacia atrás en el reproductor de imágenes del satélite que revela detalles sobre la superficie o de la circulación del agua que de otro modo serían invisibles.

En la imagen superior, colas onduladas como mangas de viento se extienden al sudoeste de cada una de las islas. Es probable que los patrones sean el resultado de los vientos raspando o alisando la superficie del agua en diferentes lugares. Los vientos predominantes en la zona provienen del noreste y las rocosas islas volcánicas crean una especie de sombra al bloquear el viento, desacelerarlo y redirigir el flujo de aire. Ese viento, o la falta de él, acumula olas y agita el agua en algunos lugares y calma la superficie en otros, ese cambio es cómo se refleja la luz. Las corrientes oceánicas, las mareas o la contaminación, y las olas internas también pueden alterar los patrones de la superficie, aunque ninguna de ellas es necesariamente visible en esta imagen.

De acuerdo a las guías de los marineros de la zona, los vientos en el lado de sotavento de las islas Canarias a menudo soplan en la dirección opuesta a los vientos dominantes. La interacción de la tierra y el viento también puede crear un efecto de embudo, acelerando el flujo de aire alrededor de las costas. La naturaleza de los remolinos del campo de viento de sotavento se muestran en un largo camino helicoidal de nubes que se extiende hacia el suroeste de Tenerife (la segunda isla de la derecha).

Esta imagen ha sido la ganadora del concurso anual de la NASA Tournament: Earth 2014

Imagen cortesía de Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS MODIS Rapid Response Team, GSFC. Leyenda por Mike Carlowicz, con la asistencia de Jeff Schmaltz y Will Stefanov.