updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Se inicia la fusión de verano del hielo de Groenlandia

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Fusión de hielo y nieve en Groenlandia

Cuando se derrite la capa superior de nieve y hielo comienzan a aparecer charcos de agua azul

El verano introduce una nueva gama de colores en el helado paisaje blanco de Groenlandia. Comienzan a aparecer charcos de agua azul en la superficie de la capa de hielo cuando se derrite la capa superior de nieve y hielo. Las lagunas constituyen un importante indicador de la cantidad de la capa de hielo que se está derritiendo en un año determinado.

En 2013, los charcos de fusión fueron inicialmente lentos de aparecer a lo largo del borde del hielo. Las primeras lagunas eran visibles en las imágenes del Landsat 8 a principios de junio, dice Mahsa Moussavi, un estudiante doctorado de la Universidad de Colorado que está monitoreando los estanques. El agua de deshielo se acumula como charcos en depresiones en el hielo, y la extensión y la profundidad de estas lagunas y la velocidad a la que crecen y se encogen dicen a los científicos lo rápido que se está derritiendo el hielo. A pesar del retraso en el inicio, la fusión en el año 2013 ha sido muy rápida, produciéndose a un ritmo más rápido que el promedio de 1981-2010.

Por el momento el Operational Land Imager sobre Landsat 8 tomó esta imagen del suroeste de Groenlandia, el 21 de junio cuando ya estaba en marcha la fusión. Es probable que se convierta en una herramienta fundamental para la evaluación del derretimiento de la capa de hielo. El satélite puede medir la luz en dos estrechas bandas de longitudes de onda azul oscuro y azul (0,43 a 0,45 micrómetros). Estas longitudes de onda de la luz visible penetran agua pura más profundamente que otras, y también se reflejan en el lecho de las lagunas. Las observaciones del Landsat de la luz azul reflejada permiten a los científicos estimar el alcance y la profundidad de las lagunas de fusión, así como la pureza del agua. Estas mediciones pueden ser calibradas y verificadas mediante mediciones in situ, lidar aéreo u otros datos batimétricos.

Las charcas de fusión no indican sólo el derretimiento, sino que también apuntan a cómo de rápido llevarán los glaciares el hielo hacia el mar. Las lagunas derretidas drenan la base de la capa de hielo a través de grietas. Fluyendo entre el hielo y la roca subyacente, el agua lubrica la parte inferior del glaciar, permitiendo que fluya más suavemente sobre la superficie de la tierra y que el hielo se deposite más rápidamente en las costas.

La fusión también oscurece la superficie de la capa de hielo. La nieve fresca es de color blanco brillante, cuando se derrite, queda expuesto el hielo más antiguo y más oscuro. El hielo viejo puede ser hasta un 30 por ciento menos reflectante que la nieve brillante joven. El hielo viejo más oscuro absorbe más energía, lo que conduce a una mayor fusión y un oscurecimiento adicional de la superficie glacial.

Todavía tiene que ocurrir el pico de la masa fundida del verano, dice Moussavi, así que es difícil saber cómo acabará en 2013. El 2012 trajo una fusión extrema que no tiene parangón en lo que va de 2013.

Referencias:

Scambos, T. (2013, June 21). Springtime melt in Greenland: Late start, rapid spread. Greenland Ice Sheet Today, National Snow and Ice Data Center.
Stroeve, J., J. Box, Z. Wang, A. Barrett, and C. Schaaf. 2013. Re-evaluation of MODIS Greenland albedo accuracy and trends. Remote sensing of the environment, in revision.

Imagen por Jesse Allen y Robert Simmon del Earth Observatory de la NASA, usando datos de Landsat 8 del Servicio Geológico de EE.UU.. Leyenda por Holli Riebeek.