updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Un remolino de nubes sobre el Pacífico

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vórtices de Von Kármán cerca de Isla Socorro

Los vórtices de von Kármán son largas cadenas de remolinos espirales

Theodore von Kármán, un físico húngaro-estadounidense, fue el primero en describir los procesos físicos que crean largas cadenas de remolinos espirales como la que se muestra arriba. Conocidos como vórtices de von Kármán, los patrones pueden formarse casi en cualquier lugar en el que el flujo de un fluido se vea perturbado por un objeto. Puesto que la atmósfera se comporta como un fluido, el ala de un avión, un puente, o incluso una isla pueden desencadenar el distintivo fenómeno.

El 22 de mayo de 2013, el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) del satélite Aqua de la NASA captó esta imagen de color natural de los vórtices de nubes detrás de Isla Socorro, una isla volcánica en el Océano Pacífico. La isla, que se encuentra a unos pocos cientos de kilómetros de la costa oeste de México y el extremo sur de Baja California, es parte del archipiélago de Revillagigedo.

Los sensores satelitales han descubierto vórtices de von Kármán en todo el mundo, incluso alrededor de la isla de Guadalupe, cerca de la costa de Chile, en el Mar de Groenlandia, en el Ártico, e incluso al lado de una tormenta tropical.  Algunos de los que se producen en las Islas Canarias son especialmente espectaculares:

vórtices de von Kármán en las Islas Canarias

Referencias

NASA GES DISC Science Focus: Von Kármán Vortices.
NASA Earth Observatory (2002, March 14) A Vortex Street in the Arctic.
JPL History  Theodore von Kármán.
Slate (2013, April 12) The Streets Are Paved with… Vortices?

Imagen cortesía de la NASA Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS MODIS Rapid Response Team de la NASA GSFC. Leyenda por Adam Voiland.