updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Mapa de salinidad del océano

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mapa de la salinidad de los océanos

Las diferencias en la salinidad juegan un papel importante en el movimiento del agua de mar en todo el mundo

Este mapa muestra la salobridad, también conocida como "salinidad", de la superficie del océano. La salinidad del océano es clave para estudiar el ciclo del agua y la circulación de los océanos, los cuales son importantes para el clima de la Tierra.

A lo largo de la historia de la Tierra la erosión de las rocas ha transportado hasta el océano minerales como la sal. Durante décadas, la cantidad de sal en las cuencas oceánicas se mantiene relativamente estable. Sin embargo, el ciclo del agua opera en escalas de tiempo mucho más rápidas, causando cambios en los patrones de salinidad. Por ejemplo, el agua dulce entra en el océano desde los ríos, la fusión del hielo, la lluvia y la nieve. Estos procesos tienden a hacer el océano menos salado. Por otra parte, los procesos que causan que el agua dulce salga del océano - tales como la evaporación y formación de hielo marino - hacen que el océano sea más salado.

Las diferencias en la salinidad juegan un papel importante en el movimiento del agua de mar en todo el mundo. Movidas por debajo de la superficie del océano por el viento, la salinidad y la temperatura manejan la circulación mediante el control de la "densidad" (masa por unidad de volumen) de agua de mar. El peso de la sal disuelta aumenta la densidad del agua y cuando las salinidades son iguales, el agua fría es más densa que el agua más caliente. Además de mover sal y agua, la densidad impulsada por la circulación es crucial para mover el calor alrededor de nuestro planeta. El movimiento de calor por nuestros océanos - por ejemplo, desde el ecuador a los polos - es crucial para mantener "perfecto" el clima de la Tierra.

Estos mapas se hacen a partir de las observaciones por satélite que cubren el mundo cada semana. Las zonas negras indican que no había datos disponibles, por lo general cerca de las costas donde fuertes señales de la tierra pueden interferir con las mediciones precisas.

Estos mapas son producidos a partir de datos del instrumento Aquarius a bordo del satélite AQUARIUS/SAC-D, un esfuerzo de colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Argentina - Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) y están disponibles en NASA Earth Observations (NEO) en composites semanales y mensuales.