updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Remolinos y ondulaciones de nubes, Isla Guadalupe

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Remolinos y ondulaciones de nubes, Isla Guadalupe

Obstáculos de cualquier tipo pueden formar flujos turbulentos conocidos vórtices de Von Karman

Isla Guadalupe es un edificio volcánico que tiene 35 kilómetros (21 millas) de largo y se encuentra a 240 kilómetros (150 millas) de la costa de la península de Baja California en México. En día de agosto, cuando se tomó esta fotografía por un astronauta, los vientos soplaban desde el norte (izquierda) en toda la isla, dando lugar a una serie de remolinos atmosféricos que aparecen a sotavento como círculos y remolinos en las nubes.

situación de la Isla Guadalupe

Obstáculos de cualquier tipo pueden establecer flujos turbulentos conocidos técnicamente como calles de vórtices de Von Karman, desde islas a chimeneas de cráteres. El tamaño de cada remolino se puede juzgar por la longitud de la isla. En condiciones ideales, las nubes hacen los remolinos visibles. Sin embargo, una calle de vórtice se forma sólo en determinadas condiciones de velocidad del aire, estabilidad atmosférica y el tamaño de obstáculo. Las condiciones son ideales para la producción de las calles de vórtices en las proximidades de la isla de Guadalupe, y se conoce que los produce casi todos los días en junio, julio y agosto. El fenómeno lleva el nombre de Theodore von Karman, un ingeniero húngaro-estadounidense y experto en mecánica de fluidos.

También visible en la imagen de arriba a la derecha es una serie de líneas de nubes paralelas. Conocido coloquialmente como "ondas de gravedad", se trata de ondas en el límite entre las capas atmosféricas de algo diferente densidad. El mismo fenómeno se ha observado recientemente por los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional mientras volaban sobre los Grandes Lagos.

Otros ejemplos de calles de vórtices:

• Vista al Mar (2013, Febrero 9) Vórtices de Von Karman cerca de Chile
• NASA Earth Observatory (2002, March 14) A Vortex Street in the Arctic.
• NASA Earth Observatory (2000, December 7) Atmospheric Vortices near Guadalupe Island.
• NASA Earth Observatory (2002, July 15) von Karman Vortices.