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Cielos tranquilos sobre tres océanos

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cielos tranquilos en tres oceanos

La temporada de huracanes 2013 fue catalogada como fuerte, pero hasta mediados de septiembre ha sido un fracaso

Vivimos en un planeta inquieto y dinámico. En un día cualquiera, por lo general en algún lugar de la Tierra hay un ciclón, depresión tropical o tormenta extra-tropical. Pero por un momento la semana pasara, los cielos de todos los océanos estaban relativamente tranquilos.

La imagen de arriba es una composición de catorce pases de satélites polares, o franjas, cosidas del 8 de septiembre de 2013. Las imágenes de color natural fueron adquiridas por el Visible Infrared Radiómetro Suite (VIIRS) a bordo del satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi NPP).

En el momento de los pases cerca del mediodía no hubo huracanes, ciclones o tormentas tropicales en el Atlántico, el Pacífico, o las cuencas del Océano Índico, ocurrencia relativamente rara en el apogeo de la temporada de huracanes/ciclones en el hemisferio norte. Había un montón de cobertura de nubes, por supuesto, y sistemas de tormentas más pequeñas. En el Pacífico oriental, los restos de la tormenta tropical Lorena rompían cerca de la Península de Baja California. En el Atlántico oriental, las piezas de la depresión tropical #9 comenzaban a reunirse cerca de las islas de Cabo Verde, al día siguiente, se formaría la tormenta tropical Humberto.

En sus reuniones de perspectivas de mayo y agosto 2013, el Centro Nacional de Huracanes pronostica una probabilidad del 70 por ciento de una temporada "más activa de lo normal", con 13 a 20 tormentas con nombre y 7 a 11 huracanes. Una temporada "normal" normalmente produce 12 tormentas nombradas, incluyendo 6 huracanes. A través de la segunda semana de septiembre (el punto medio de la temporada de huracanes en el Atlántico), se han producido nueve tormentas con nombre a un ritmo de mantenimiento de las predicciones, pero sólo una que alcanzó la categoría de huracán.

huracán Humberto desde satélite

El huracán Humberto se observó el 11 de septiembre de 2013 por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA (arriba). Humberto se convirtió en un huracán alrededor del 5 am del 11 de septiembre, apenas horas lejos de convertirse en la última fecha para el primer huracán de la temporada. Para el 13 de septiembre Humberto se había debilitado a una tormenta tropical. Previsiones situaban la tormenta moviendose al noroeste para alcanzar la categoría de huracán de nuevo el 19 de septiembre, cuando estará en el medio del Océano Atlántico y bien lejos de tierra. Ello no significa necesariamente que la temporada de huracanes será leve. "Lo que pasa en la primera parte de la temporada por lo general no es un buen predictor de la segunda mitad de la temporada, que es cuando se forman la mayoría de las tormentas tropicales y se transforman en huracanes", dijo Gerry Bell, pronosticador de huracanes de temporada de la  National Oceanic and Atmospheric Administration. "Las perspectivas de la NOAA son para la temporada en su conjunto, y no para cualquier mes en particular durante la temporada".

huracanes, promedio 1966 - 2009

En el período de 1981 a 2010, la cuenca del Atlántico tuvo un promedio de seis huracanes por año, y el 61 por ciento de todas las tormentas con nombre del Atlántico fueron de septiembre a noviembre. "La temporada de huracanes 2013 fue catalogada como fuerte, pero hasta mediados de septiembre ha sido un fracaso", dijo Bill Patzert, climatólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Sin embargo hay que permanecer atentos. Los huracanes podrían llegar tarde y activos. Recordemos al huracán Sandy a finales de octubre del año pasado".

Referencias:

NASA (2013) Hurricanes/Tropical Cyclones.
National Oceanic and Atmospheric Administration (2013, September 12) Does the August Lull in Atlantic Hurricane Activity Mean We Won't be Having an Active Season?
Unisys Weather (2013) Hurricane/Tropical Data.
The Weather Channel (2013, September 11) Hurricane Season Update: Humberto Falls Just Short of Hurricane Record.
Weather Underground (2013, September 10) Hurricane Season is Half Over; Will It Remain Quiet?
Weather Underground (2013, September 8) A Rare Tropical Cyclone-Free September 8 for Earth.