updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

El terremoto de Pakistán fue tan poderoso que creó una nueva isla

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nueva isla por el terremoto de Pakistán

La pequeña isla visible que se elevó en la costa de Gwadar en el Mar Arábigo

Un gran terremoto azotó ayer el suroeste de Pakistán matando a más de 100 personas, hiriendo a miles de personas más, derribando casas y edificios y, aunque parezca increíble, haciendo una pequeña isla que se formó en el mar frente a la costa de Pakistán.

El Servicio Geológico de EE.UU. dijo que el sismo que sacudió la provincia de Baluchistán de Pakistán la madrugada del martes tuvo una magnitud de 7.8 . Funcionarios dijeron recientemente que al menos 150 personas murieron en el terremoto, y ese número aumenta a medida que el ejército paquistaní continúa la limpieza. Muchas de las casas son de un sólo nivel en la zona empobrecida donde el sismo las derrumbó sobre las personas en el interior.

nuerva isla por el terremoto de Pakistán

Además de los daños físicos, el poder y la fuerza del sismo fue subrayado por la pequeña isla visible que se elevó en la costa de Gwadar en el Mar Arábigo. Reuters informa que "una multitud de personas desconcertadas se reunieron en la costa para presenciar el raro fenómeno". La TV paquistaní Geo News informa que "la altitud de la isla es de 20 a 40 pies y un ancho alrededor de 100 pies", y que la isla está a unos 350 metros de la costa, y citando al subinspector general de Moazzam Jah., Arif Mahmood, el jefe del departamento meteorológico de Pakistán, dice que están planeando para investigar más a fondo.

La nueva isla es sin duda interesante porque la mayoría de los terremotos no suelen tener un efecto drástico en la superficie del mundo. La última vez que un terremoto provocó un cambio tan drástico, de acuerdo a la I09 Annalee Newitz , fue cuando un sismo de 8,8 grados de magnitud en Chile alteró la costa del país.



Por desgracia, el daño a Pakistán y su pueblo es algo más que cosmético. Si bien la información todavía está cambiando rápidamente, algunos expertos creen que el número de víctimas podría aumentar dramáticamente en los próximos días. Dos personas que han creado sus propios sistemas independientes para estimar los daños del terremoto creen que, basado en la ubicación y magnitud, entre 1.000 y 4.600 personas murieron en el terremoto de ayer. Por ahora, los totales oficiales son mucho más bajos que eso.

Actualización: La oficina del gobierno local de Gwadar ha publicado esta imagen de primer plano de la isla:

primer plano de la nueva isla tras el terremoto de Pakistán

Y esta fotografía tomada realmente en la isla:

dentro de la nueva isla tras el terremoto de Pakistán

Actualización: Nueva isla por el terremoto de Pakistán desde el espacio

Nueva isla por el terremoto de Pakistán desde el espacio

El 24 de septiembre de 2013, un importante terremoto de desgarre sacudió el oeste de Pakistán, matando al menos a 350 personas y dejando a más de 100.000 personas sin hogar. El sismo de magnitud 7,7 golpeó la provincia de Baluchistán, en el noroeste de Pakistán. En medio de la destrucción, una nueva isla fue creada en alta mar en el Paddi Zirr (West Bay), cerca de Gwadar, Pakistán.

El 26 de septiembre de 2013, el Advanced Land Imager (ALI) en el satélite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA capturó la imagen superior de la nueva isla, que se encuentra alrededor de un kilómetro (0,6 millas) mar adentro. Probablemente un "volcán de lodo", la isla se levantó del lecho marino cerca de Gwadar el 24 de septiembre, poco después del terremoto cerca de 380 kilómetros (230 millas) tierra adentro. La imagen inferior, adquirida por el Operational Land Imager en el satélite Landsat 8, muestra la misma zona el 17 de abril de 2013.

zona de costa de Gwadar anters del terremoto

En las imágenes de satélite, los tonos más claros de verde y marrón en el agua revelan lecho marino poco profundo o sedimentos en suspensión. La profundidad del agua alrededor de la nueva isla es de aproximadamente 15 a 20 metros (50 a 65 pies), según el geólogo marino Asif Inam del Instituto Nacional de Oceanografía de Pakistán. "El suelo en esa zona es generalmente plano, pero la pendiente de esta zona cambia de forma abrupta", dijo Inam. La imagen superior de ALI también es lo suficientemente clara para mostrar las ondulaciones paralelas de olas que marchan hacia la orilla.

vista aéres de la nueva isla por el terremoto de Pakistán

La fotografía aérea de arriba del Instituto Nacional de Oceanografía de Pakistán ofrece un primer plano de la forma del terreno, que se estima tiene 75 a 90 metros (250 a 300 pies) de ancho y entre 15 y 20 metros (60 a 70 pies) por encima de la línea de agua. La superficie es una mezcla de barro, arena fina y roca sólida. El vídeo de debajo muestra primeros planos.

"La isla es en realidad una gran pila de barro del fondo marino que fue empujada", dijo Bill Barnhart, geólogo del Servicio Geológico de EE.UU., que estudia los terremotos en Pakistán e Irán. "Esta zona del mundo parece ver muchas de estas características ya que la geología es la correcta para su formación. Usted necesita una capa enterrada bajo de presión de gas metano, dióxido de carbono o algo más, y fluidos. Cuando esa capa se altera por las ondas sísmicas (como un terremoto), los gases y fluidos vuelven boyantes y se precipitan a la superficie, con la roca y el barro con ellos".

Inam afirmó que la presión bajo tierra en este caso provino de la expansión del gas natural. "La principal fuerza impulsora para el surgimiento de islas en esta parte del mundo es el gas metano a alta presión, o hidratos de gas. En la nueva isla, hay un escape continuo del gas metano altamente inflamable a través de un número de orificios de ventilación" (ver el vídeo de arriba).

Varias de estas islas han aparecido en el siglo pasado a 700 kilómetros (450 millas) en la costa de Makran, señaló Eric Fielding , un científico de tectónica en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Explicó que la costa de Makran es donde la placa tectónica Arábiga se empuja hacia el norte y hacia abajo para ir por debajo de la placa continental euroasiática. La gruesa capa de barro y roca en la placa árabe raspa y ha formado la tierra en el suroeste de Pakistán, el sudeste de Irán, y la zona de alta mar bajo el agua poco profunda.

"La costa de Makran no está muy poblada y cualquier evento puede pasar fácilmente desapercibido en imágenes, así que los satélites son extremadamente importantes", dijo el Inam. "Volcanes de lodo y las islas son un peligro natural y la amenaza a la navegación".

La vida de esta isla es probable que sea corta. La bolsa subterránea de gas se enfriará, comprimirá o escapará a través del tiempo, lo que permite que la corteza se colapse y tienda a bajar. Las olas, las tormentas y las mareas del mar de Arabia también arrastrarán la arena suelta, arcilla blanda y el barro. Barnhart dice que estas islas suelen durar unos pocos meses a un año antes de hundirse por debajo de la línea de agua.