updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Mortífero lago convierte a los animales en estatuas

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un flamento petrificado en el lago Natron

El lago Natron en el norte de Tanzania, un agua que petrifica

De acuerdo con Dante, el Estix no es sólo un río, sino un vasto pantano mortal llenando todo el quinto círculo del infierno. Tal vez algunos lo veremos cuando nos llegue el momento pero, hasta entonces, el lago Natron en el norte de Tanzania hace un muy buen trabajo ilustrando la visión de Dante.

A menos que seas un tilapia alcalina (Alcolapia alcalica) - un pez extremófilo adaptado a duras condiciones - no es el mejor lugar para vivir. Las temperaturas en el lago pueden alcanzar 60°C, y su alcalinidad está entre un pH 9 y 10,5.

El lago toma su nombre del natrón, un compuesto de origen natural hecho principalmente de carbonato de sodio, con un poco de bicarbonato de sodio dentro de él. Esto ha venido de la ceniza volcánica acumulada en el Gran Valle del Rift y los animales que se sumergen en el agua mueren y se calcifican.

pájaro petrificado en el lago Natron

El fotógrafo Nick Brandt, quien tiene una larga asociación con el este de África - dirigió allí el video para la Canción de la Tierra de Michael Jackson en 1995 - se desvió de su trabajo habitual cuando descubrió las aves y murciélagos perfectamente conservados en las orillas. "No podía dejar de fotografiarlos", dice. "No se sabe a ciencia cierta exactamente la forma en que mueren, pero parece que los confunde la naturaleza reflexiva extrema de la superficie del lago y, como las aves que se estrellan en el cristal de nuestras ventanas, se estrellan en el lago".

paloma y águila petrificadas en el lago Natron

Cuando se forman islas de la sal en el lago los flamencos menores aprovechan la oportunidad para anidar - pero es un negocio riesgoso, como ilustra esta ave calcificada (imagen de cabecera). Los animales están todos dispuestos en poses para el fotógrafo. Arriba, a la derecha tenemos un águila marina y a la izquierda una paloma, en lo que seguramente es la representación más horrible del "pájaro de la paz", más que en el Guernica de Picasso.

El libro de Brandt que recoge la nueva colección de fotos de animales en el este de África "Across the Ravaged Land" (A través de la tierra devastada), está publicado por Abrams Books.

Este artículo apareció en la prensa bajo el título "Un lago que petrifica" (The lake that petrifies)