updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Animaciones del huracán Sandy podrían mejorar los pronósticos de inundación

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

inundación huracán Sandy

Los datos de Sandy están mejorando los modelos que pueden predecir mareas de tempestad

Poco después de que la súper tormenta Sandy azotase Nueva York y Nueva Jersey, hoy hace un año, el público se dio cuenta de que una media docena de modelos meteorológicos estadounidenses predijeron correctamente que la tormenta de la costa noreste se desviaría hacia el mar. Sólo el llamado modelo europeo previó que Sandy iba a "girar a la izquierda" y amenazaría la costa de la ciudad más poblada de la nación y su área metropolitana. Menos se supo de otro conjunto de modelos que habían tratado de predecir qué tan alto sería la oleada de la tormenta, una guía aproximada de la cantidad de tierra costera que podría ser inundada. Las mejores previsiones daban una amplia gama: de seis a 11 pies.

Ni que decir tiene, una inundación de 11 pies es muy diferente a una inundación de casi 6 pies. Y cualquier aumento varía en altura a nivel local durante muchos kilómetros de costa. Ahora, los científicos están utilizando datos sobre Sandy para tratar de crear mejores pronósticos que puedan definir inundaciones inminentes, y ayuden a los planificadores urbanos e ingenieros a averiguar qué tipo de barreras podrían reducir futuras inundaciones.

Uno de esos científicos es Philip Orton, un ingeniero marino en el Instituto Stevens de Tecnología en Hoboken, Nueva Jersey, una ciudad de cerca de 50.000 personas, en la zona metropolitana de la Ciudad de Nueva York, que Sandy inundó bajo ocho pies de agua salada. Él y sus colegas han analizado la física de la tormenta, aparte de tratar de entenderla. "Tenemos muy pocos huracanes aquí en el noreste", dice Orton. "Sandy es una gran oportunidad".

Básicamente, Orton y sus colegas separaron los diferentes factores que pueden hacer que se eleve el agua del océano, como los cambios en la presión atmosférica, dirección del viento, las mareas o el desbordamiento de ríos que vierten en el mar. Después modelaron los factores individuales y los unieron de nuevo para experimentar con cambios en cada parámetro. Entre los resultados están animaciones que recrean y describen con precisión las inundaciones de Sandy, dos de ellas se pueden ver a continuación:

El viento y la presión de la marejada. Los vientos (flechas) que soplan desde el noreste a través del Océano Atlántico durante los días previos a tocar tierra Sandy comenzaron a acumular agua contra la costa del Atlántico medio. Cuando la propia Sandy se acercó, los gradientes de presión atmosférica (líneas negras) de las zonas de alta presión alrededor de la tormenta en el centro de baja presión hacen que el agua se eleve bajo la tormenta, donde la presión es mucho menor. La animación se extiende desde finales del 26 de octubre a través de cuando Sandy tocó tierra alrededor de las 10 pm del 29 de octubre, y más allá. La imagen muestra una gran oleada de la tormenta en toda la región, cartografiada en longitud y latitud. El gráfico del recuadro muestra el aumento de altura (en metros) a la orilla de Sandy Hook, Nueva Jersey, cerca de Manhattan, y el color en el mapa muestra altura del oleaje en toda la región (barra de escala en el extremo derecho).

El equipo de Orton está preparando un documento sobre los resultados, y ya está comparando notas con otros grupos que modelan las tormentas, incluyendo la empresa holandesa Arcadis y el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU.. El centro proporciona advertencias que dan una gama de alturas posibles de las inundaciones en todas las regiones locales, pero las nuevas ideas pueden llevar a modelos que puedan predecir las inundaciones más específicamente, "barrio por barrio", espera Orton. Este tipo de detalle puede ayudar a las autoridades a decidir dónde ordenar evacuaciones cuando se acerca una gran tormenta.

Cómo se inundó Hoboken. Sandy golpeó en la noche, por lo que es difícil ver los puntos de entrada de las inundaciones en los barrios. Esta animación muestra donde entró el agua en Hoboken, Nueva Jersey, en el lado oeste del río Hudson, justo enfrente de Manhattan, la forma en que fluía a través de la tierra y la profundidad a que llegó. Ver la animación lenta y cuidadosamente podría dar fuertes indicios sobre dónde construir barreras que puedan impedir futuras inundaciones. Sandy entró en la ciudad a través de sólo unos cientos de metros de la costa, visibles en la parte superior e inferior de la imagen en la noche del 29 de octubre (entre el 29/12 y 30/00). La profundidad del agua en la ciudad se muestra en la barra de a la derecha (en pies). La elevación de las aguas del río Hudson cerca de Hoboken se muestra en la parte inferior, con el tiempo (fecha/hora del día de octubre).

En el futuro, dice Orton, la mejora de los modelos de mareas de tempestad podían predecir dónde deben elaborarse zonas de inundación dado futuro aumento del nivel del mar, que en la actualidad se lleva a cabo a nivel nacional por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias con los datos de las pasadas tormentas. Los modelos podrían predecir si la ampliación de los humedales o canales superficiales en bahías y estuarios, podrían reducir las inundaciones, como uno de Jamaica Bay que bordea una larga sección de Queens y Brooklyn, dos condados de la Ciudad de Nueva York, que Sandy dañó en gran medida.

Los modelos también se utilizarían para evaluar si podrían retener agua enormes barreras artificiales cerca de varias ciudades importantes, y si harían peores inundaciones en los barrios adyacentes a las estructuras. En particular, ese tipo de trabajo podría ayudar a los científicos, ingenieros y funcionarios del gobierno a decidir si construir una controversial barrera de puerta de enlace en el puerto exterior que uniría Queens a Nueva Jersey para mantener las mareas de tormenta alejadas de la gran área metropolitana de Nueva York.