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Nacimiento de un iceberg en el glaciar Pine Island

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Nacimiento de un iceberg en el glaciar Pine Island

Se estima que el iceberg tiene aproximadamente el tamaño de Singapur

Esta imagen MODIS tomada por el satélite Aqua de la NASA el 10 de noviembre de 2013 muestra un iceberg que era parte del glaciar Pine Island y ahora se está separando del continente Antártico. Lo que parece ser un punto de conexión en la parte superior izquierda del iceberg son en realidad restos de hielo flotando en el agua.

La grieta original que formó el iceberg fue observada por primera vez en octubre de 2011, pero como la desconexión no fue completa aún no había ocurrido el "nacimiento" del iceberg. Se cree que la separación física se llevó a cabo en o alrededor del 10 de julio de 2013, sin embargo el iceberg persistió en la región, adyacente a la parte frontal del glaciar.

rotura glaciar Pine Island 3 de noviembre de 2013

Apodado B-31 por el Centro Nacional de Hielo de EE.UU., el nuevo iceberg se estima de un tamaño de 21 millas por 12 millas (35 km por 20 km), aproximadamente del tamaño de Singapur. Un equipo de científicos de las universidades de Sheffield y Southampton hará un seguimiento y tratará de predecir su trayectoria a partir de datos de satélite.

"Es difícil predecir con certeza dónde y cuándo estas cosas irán a la deriva", dijo el glaciólogo de la NASA Kelly Brunt. "Los icebergs se mueven muy lentamente y, viendo este iceberg, será cosa de esperar".

Si Pine Island Bay pierde el hielo por el mínimo anual del hielo marino en febrero y marzo, entonces el ieberg B-31 podría moverse en el Océano Austral. Qurdaría entonces atrapado en una de las corrientes "contra corriente costera" - que fluye en sentido antihorario alrededor de la Antártida, o la "corriente circumpolar", que es más grande, amplia, y fluye hacia la derecha.

¿Qué camino va a coger también depende de la forma vertical y la profundidad del iceberg, según el científico emérito la NASA Robert Bindschadler. "Donde irá depende de las corrientes más profundas en las que se extiende la quilla", dijo. Los investigadores han encontrado que los icebergs más grandes con quillas profundas tienden a ir a la deriva con la corriente circumpolar ciclónica más profunda, mientras que los icebergs más pequeños con quillas menos profundas (al igual que el hielo marino) tienden a derivar junto con contra corriente costera.

"Si alguna vez has tirado un palo en un arroyo de montaña, verías un flujo irregular a medida que gira, acelera y desacelera", dijo Bindschadler. "Me imagino que un campo de corriente variable trabajará de forma similar en la quilla del iceberg".

Pero antes de que ocurra la deriva, el Iceberg B-31 tiene que salir de Pine Island Bay. "Se necesita un poco de tiempo y energía para mover estos chicos en el Océano Austral", agregó Brunt. "Muchos icebergs en Pine Island Bay han persistido durante años antes de salir, por lo que este podría ser un juego de la espera larga".

Actualización 15 de noviembre de 2013

Entre el 9 y el 11 de noviembre de 2013 un gran iceberg se ha separado finalmente de la parte delantera del glaciar Pine Island de la Antártida.

iceberg B-31 en Pine Island Bay

El Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 adquirió estas imágenes de color natural del iceberg en Pine Island Bay el 13 de noviembre (arriba) y 28 de octubre de 2013 (abajo). Las nubes y la niebla hacen que la imagen del 13 de noviembre sea un poco confusa, pero sigue siendo evidente la brecha de aguas abiertas entre el iceberg y la plataforma de hielo. Las imágenes del principio del artículo muestran una vista más amplia del iceberg el 10 de noviembre, justo después de la separación.

grieta en el glaciar Pine Island