updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Comparación del tifón Haiyan con el huracán Katrina

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súper tifón Haiyan desde la estación espacial internacional

Por cualquier medida, Haiyan en su punto más alto fue más intenso que Katrina

Ha habido un montón de opiniones sobre la intensidad del tifón Haiyan, y con razón, ya que ha sido una de las tormentas más intensas documentadas en el mundo. En los EE.UU. uno de los huracanes más notorios y memorables en la historia reciente fue Katrina en 2005. No sólo llegó a ser un huracán de categoría 5 en el centro del Golfo de México, sino continuó hasta tocar tierra, cerca de la frontera con Louisiana-Mississippi, como una tormenta de categoría 3, y creó escenas trágicas y desesperadas similares a lo que estamos viendo ahora en las Filipinas.

En esta comparación lado a lado (abajo), se muestran Haiyan y Katrina en la intensidad máxima, y también se muestran en la misma escala y superpuestos en el mismo mapa. En una imagen satelital infrarroja, las temperaturas más bajas corresponden a las nubes más altas, y las nubes más altas en un huracán/tifón significan tormentas más fuertes debajo.

comparación longitud de las nubes Haiyan-Katrina

Por cualquier medida, Haiyan (izquierda) en su punto más alto fue más intenso que Katrina (derecha). Ambos tienen ojos claros, pero el anillo de nubes sobre la pared del ojo es mucho más frío y más grueso en Haiyan.

Hay una razón muy natural y conocida de estas diferencias. Mientras las tormentas están sobre el agua muy caliente - alrededor de 86ºF (30ºC) - la tropopausa (la parte superior de la atmósfera donde están el clima y las nubes) es más alta y más fría en el Pacífico tropical occidental de lo que es en el Atlántico tropical - dando a las tormentas una decidida ventaja en intensidad. De hecho, si se compara la temperatura media de la tropopausa en noviembre en el Pacífico Occidental (correspondiente a Haiyan) a la temperatura promedio de la tropopausa en agosto en el Golfo de México (que corresponde a Katrina), vemos que hay una diferencia de 12ºC (22ºF), que en realidad representa prácticamente toda la diferencia que ves arriba.

temperaturas en la tropopausa Haiyan-Katrina

Estimar la intensidad de los ciclones tropicales es un trabajo difícil, máxime cuando todo lo que tienes es imágenes de satélite y no de reconocimiento de aeronaves. Tenemos que tener cuidado de no asignar más certeza a los valores de intensidad de lo que merecen. Llamar a Haiyan "entre los ciclones tropicales nunca más intensos" es correcto, pero afirmar que es el número uno, o tres, o cualquier rango absoluto, es simplemente imposible.

En primer lugar, no ha habido una gran cantidad de estas mega-tormentas en la historia (menos de 20). En segundo lugar, es muy difícil de obtener observaciones reales para las tormentas fuera del Atlántico, y la tercera, las técnicas, los métodos de observación, los instrumentos han evolucionado a lo largo de los años haciendo una base de datos mundial extremadamente difícil de crear (ver IBTrACS para un esfuerzo de liderazgo).

En la base de datos "Best Track", la previsión de cada agencia lleva un registro de posición de 6 horas con la intensidad, la presión, el tamaño, etc. para todos los ciclones tropicales. Utilizando los datos del Centro Nacional de Huracanes la intensidad máxima de los vientos sostenidos de Katrina eran de 150 nudos (173 mph), la presión central era 902 mb, y el radio medio de los vientos huracanados era de 80 millas náuticas (92 millas terrestres). Utilizando los datos del Centro de Alerta de Tifones, los vientos sostenidos de Haiyan en su apogeo eran 170 nudos (196 mph), la presión central era 895 mb, y el radio medio de los vientos huracanados eran sólo 46 millas náuticas (53 millas terrestres). El "final del negocio" de Haiyan era un poco más pequeño que Katrina, pero probablemente más fuerte.

Para poner el tamaño de Haiyan en perspectiva, aquí abajo hay una tabla que muestra el tamaño (radio medio de vientos de tormenta tropical y los vientos huracanados) de varios ciclones tropicales importantes al tocar tierra en todo el mundo. Un par de notas muy importantes: 1) estos son los tamaños al tocar tierra, y no necesariamente en la intensidad máxima, y 2) los datos de tamaño de las bases de datos son conocidos por ser poco fiables, así que esto es no un ranking de rigor absoluto. (Para las tormentas en el Pacífico Occidental, el Pacífico Sur y cuencas de la India, los mejores datos son los de JTWC. Durante las tormentas en el Atlántico, se usó H*Wind cuando estaba disponible, si no se ha utilizado los informes finales de ciclones tropicales).

fuerza histórica ciclones, tifones y huracanes

Así, mientras que Haiyan fue muy intenso, fue relativamente compacto y se movía rápidamente... por suerte estos dos factores contribuyeron a reducir la gravedad y la magnitud de los daños más graves.

Desde este enlace puedes enviar tu ayuda a Filipinas

Artículo original de Brian McNoldy en The Washintong Post: How does Super Typhoon Haiyan compare to Hurricane Katrina?