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Torres de nubes

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torres de nubes en la isla de Flores, Indonesia

La convección de la brisa marina en la Isla de Flores, Indonesia

En una vista desde lo alto, la altura puede ser algo difícil de calibrar. La más alta de las nubes puede parecer asentada en una superficie plana, como si estuviera a la misma altura del océano o la superficie de la tierra. En esta imagen, sin embargo, la textura, la forma y las sombras dan definición a estas setas de nubes de tormenta sobre la isla de Flores, en Indonesia. La imagen del Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA tomó esta imagen en la tarde del 2 de diciembre de 2013.

Las imponentes nubes están tan bien definidas que es fácil de visualizar el aire rápidamente creciente que las está alimentando. "Esto parece un ejemplo clásico de la convección en una isla que se ve reforzada por la topografía", dice el científico de la NASA Joseph Munchak.

Durante el día, la luz del Sol calienta la tierra más rápidamente de lo que calienta el océano. El aire cálido se eleva sobre la tierra, creando una zona de baja presión que aspira aire fresco del mar. El resultado es una brisa marina. En esta isla de Indonesia, la brisa marina del norte continental desde el Mar de Flores choca y se enfrenta con la brisa marina que sopla hacia el interior desde el Mar de Savu en el sur. Cuando las dos brisas se encuentran en el centro de Flores, empujan el aire hacia arriba. El aire que se eleva se enfría y se condensa en una línea de nubes.

La convección de la brisa marina no es la única fuerza que trabaja aquí. En Flores, la formación de nubes se ayuda de la forma de la tierra. Una línea de volcanes de baja altura son la espina dorsal de la isla, y sus fuertes pendientes también fuerzan al aire a subir. Así, el aire húmedo del océano sopla hacia el interior, llega a las montañas y volcanes y se eleva con la pendiente. Por encima de las montañas, el aire ascendente se encuentra con la brisa marina desde el otro lado, y ve reforzado su movimiento hacia arriba.

La combinación de las dos fuerzas empuja el aire a gran altura en la atmósfera, lo que resulta en grandes nubes imponentes como las que suelen producir tormentas eléctricas. De hecho, una estación meteorológica en Flores informó el 2 de diciembre de lluvia y tormentas eléctricas. Este tipo de convección es más fuerte en el comienzo de la tarde, dice Munchak, justo en el momento cuando el MODIS del Aqua adquirió la imagen. Las nubes estaban empezando a formarse cuando el MODIS de Terra pasó al principio del día.

Referencias

NOAA National Weather Service (2010, July 13) The sea breeze.
Weather Underground (2013, December 2) Weather history for Ruteng/Satartacik, Indonesia.

NASA image courtesy Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS MODIS Rapid Response Team at NASA GSFC. Caption by Holli Riebeek.