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Nueva isla en el Anillo de Fuego

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isla de Niijima desde satélite

La nueva isla, llamada Niijima, es ahora cerca de tres veces su tamaño inicial

La actividad volcánica a lo largo del borde occidental del Pacífico en el llamado "anillo de fuego" dio lugar a una pequeña isla a finales de noviembre de 2013. Situada en las islas de Ogasawara, parte del arco de las Islas Volcano, el nuevo islote se encuentra a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al sur de Tokio, en aguas consideradas parte del territorio japonés.

El Advanced Land Imager (ALI) en el satélite Earth Observing-1 (EO-1) de la NASA capturó esta imagen de color natural el 8 de diciembre de 2013. El agua alrededor de la isla está decolorada por minerales y gases volcánicos y por el sedimento del fondo marino provocado por la erupción volcánica en curso. Las débiles bocanadas blancas por encima del centro y la parte suroeste de la isla probablemente sean vapor y otros gases volcánicos asociados con la erupción.

La nueva isla, llamada Niijima, se levantó del mar durante una erupción volcánica según se informó el 20 de noviembre de 2013. Niijima se encuentra a unos 500 metros de Nishino-shima, otra isla volcánica cuya última erupción se inició en 1973 y se prolongó hasta 1974. Las dos islas están situadas aproximadamente a 27° 14' de latitud Norte y 140° 52' de longitud este, a unos 130 kilómetros (80 millas) de la isla habitada más cercana.

En los primeros días después de la erupción, los científicos especularon que Niijima podría no durar. Los nuevos islotes, como los recientemente formados cerca de Pakistán y en el Mar Rojo, pueden hundirse naturalmente por debajo de la línea de agua ya que son erosionadas por la acción del oleaje que se lleva el sedimento suelto, barro y tefra (fragmentos de roca volcánica). Algunos hundimientos también pueden ocurrir por el simple peso de la gravedad y el enfriamiento de la roca caliente.

Pero de acuerdo con informes de prensa, Niijima sigue en erupción y en crecimiento. Los científicos de la Agencia Meteorológica de Japón creen que la isla es lo suficientemente grande como para sobrevivir durante al menos varios años, si no de forma permanente. A principios de diciembre, Niijima había crecido a 56.000 metros cuadrados (13.8 acres), cerca de tres veces su tamaño inicial. Se encuentra entre 20 y 25 metros sobre el nivel del mar.

vista aérea de la isla de Niijima

vista aérea de la isla de Niijima

Arriba se presentan dos fotografías aéreas de Nishino-shima y Niijima tomadas por la Guardia Costera de Japón (JCG) el 1 de diciembre (arriba) y el 13 de diciembre de 2013. La GCC también filmo algunos clips de vídeo que se puede ver aquí:

Referencias:

  1. Agence France Presse, via The Australian (2013, December 10) Japanese island created by volcanic eruption is still growing.
  2. Eruptions Blog, via Wired magazine (2013, November 21) Eruption at Nishino-shima in the Pacific Produces a New Island.
  3. Global Volcanism Program, Smithsonian Institution (2013) Nishino-shima.
  4. The Tokyo Times (2013, December 12) Japan’s newest volcanic islet expands by 3X.